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Athlétisme - Les Championnats d'Europe à Helsinki ont plutôt bien débuté dans le camp suisse. Irene Pusterla s'est qualifiée pour la finale du saut en longueur en sortant 8e des qualifications avec 6m44.
Réussir une bonne performance à 9h du matin dans une discipline où l'explosivité joue un rôle essentiel n'est jamais évident. Pusterla était soulagée d'avoir tiré son épingle du jeu, se qualifiant pour sa première grande finale internationale en plein air. "Je suis vraiment contente! Les conditions étaient difficiles, avec un vent changeant", a observé la recordwoman de Suisse, qui est allée crescendo dans ses sauts (6m02, 6m34 puis 6m44).
La mesure n'a rien d'exceptionnel mais doit être mise en perspective, à l'aune des problèmes rencontrés par presque toutes les concurrentes. Ainsi, la championne d'Europe en titre, la Lettone Ineta Radevica, n'a pas sauté plus loin que Pusterla (6m44 également). Seules trois athlètes ont obtenu la qualification automatique (limite à 6m65). Les neuf autres qualifiées ont été repêchées.
La finale, jeudi à 16h25 (heure suisse), s'annonce serrée, avec la Française Eloyse Lesueur dans le rôle de favorite. Les conditions seront les mêmes pour toutes, avec un seul sautoir, contrairement aux qualifications où les athlètes ont concouru sur deux installations opposées (Pusterla ayant hérité de la moins propice).
Sur 400 m haies, le Thurgovien Kariem Hussein, pour ses grands débuts, s'est qualifié pour les demi-finales de jeudi. En 50''94, il a frôlé son record personnel (50''86) en faisant longtemps la course en tête de sa belle foulée, avant toutefois de piétiner un peu entre les derniers obstacles.
Les sprinters, sur le 100 m, ont effectué une sorte de tour de chauffe avant le relais. Reto Amaru Schenkel et Rolf Fongué ont franchi les séries mais leur parcours s'est logiquement arrêté en demi-finales. Leurs performances (10''38 puis 10''48 pour Schenkel, 17e, 10''53 puis 10''50 pour Fongué, 18e) furent insuffisantes. Une réaction s'impose pour le 200 m (Schenkel) et le 4 x 100 m (Schenkel et Fongué). Côté féminin, Mujinga Kambundji a été sortie en séries en 11''68 (27e).
La première journée du décathlon s'est bien passée pour Jonas Fringeli. Le Jurassien pointe au 15e rang avec 3968 points, en avance de 21 points sur son record. L'enjeu pour Fringeli, qui dispute son deuxième décathlon en dix jours, sera de bien récupérer pour la seconde journée.

ATS