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Les étages de la fusée sont tombés dans une zone non habitée à 40 km de la ville kazakhe de Jezkazgan (archives).

KEYSTONE/AP/DMITRI LOVETSKY

(sda-ats)

La chute de débris après le lancement d'un vaisseau cargo vers la Station spatiale internationale (ISS) a déclenché un incendie mercredi dans les steppes du Kazakhstan. Un homme a été tué et un autre blessé.

Le vaisseau cargo Progress avait décollé mercredi du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan pour ravitailler la Station spatiale internationale. Les étages de la fusée sont tombés dans une zone non habitée à 40 km de la ville kazakhe de Jezkazgan.

L'incendie s'est déclaré vers 15h25 (heure suisse), a indiqué un porte-parole du ministère des Situations d'urgence, Rousslan Imankoulov. "Des conditions météorologiques difficiles - la chaleur atteignant 34 degrés Celsius et des rafales de vent allant jusqu'à 15 mètres par seconde - ont provoqué un incendie", a expliqué de son côté l'Agence spatiale russe Roskosmos dans un communiqué.

Le feu s'est étendu sur 15 kilomètres avant d'être maîtrisé vers 23h00 mercredi, selon M. Imankoulov. L'un des employés de la société russe NPO Machinostroïenia, chargée de ramasser les parties de la fusée retombées, a été tué dans l'incendie, a-t-il précisé.

Très forte rafale de vent

Selon Roskosmos, son camion a pris feu suite à une "très forte rafale de vent" qui a contribué à propager l'incendie. Un autre employé de la même société a été blessé et hospitalisé, a ajouté M. Imankoulov.

Lancé mercredi à 11h20, le Progress transporte une cargaison pesant environ 2,5 tonnes, contenant notamment du carburant, de l'eau, du gaz comprimé, ainsi que des équipements pour des expériences scientifiques sur l'ISS. Il doit s'amarrer à la Station spatiale internationale vendredi à 13h42.

Les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen de ravitailler l'ISS, mais aussi d'acheminer et rapatrier les équipages de la station orbitale, depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

ATS

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