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Incendies en Californie: le bilan du "Camp Fire" monte à 63 morts

Les morts s'accumulent dans la ville de Paradise, quasiment rayée de la carte par l'incendie Camp.

KEYSTONE/FR34727 AP/NOAH BERGER

(sda-ats)

Le bilan des victimes de l'incendie, qui ravage le nord de la Californie, s'est alourdi à 63 morts, ont annoncé jeudi soir les autorités. Sept nouvelles victimes ont été découvertes. Quant au nombre de personnes portées disparues, il s'élève désormais à plus de 600.

L'incendie, baptisé "Camp Fire", s'est déclaré il y a une semaine et a réduit en cendres la ville de Paradise, qui comptait 27'000 habitants. Près de 12'000 structures, soit la quasi-totalité des bâtiments de Paradise, principalement des habitations, ont été détruites dans et autour de la ville en quelques heures après l'arrivée des flammes le 8 novembre.

Plusieurs milliers d'autres bâtiments restent menacés par les flammes, qui ont, pour l'heure, dévasté 57'000 hectares, et environ 50'000 personnes étaient toujours concernées par des ordres d'évacuation.

Des équipes massives de pompiers, venus de différents Etats américains, s'activaient jeudi pour tenter de maîtriser le sinistre. Selon le Cal Fire, le département californien de foresterie et de protection contre les incendies, le feu a été contenu à 40%, contre 35% la veille, malgré les vents qui attisaient les flammes.

Trump attendu samedi

La liste des portés disparus a été revue à la hausse, avec 630 personnes portées disparues contre 230 la veille, a déclaré le shérif du comté de Butte. Il a précisé que ce nombre devrait continuer à fluctuer, certaines personnes n'ayant pas signalé aux autorités qu'elles avaient fui les lieux, et alors que les recherches de restes humains se poursuivaient.

Le bilan humain est le plus lourd de l'histoire de la Californie. Le précédent incendie de cette ampleur a fait 29 morts à Griffith Park en 1933. Il s'agit aussi de l'un des incendies les plus meurtriers aux Etats-Unis depuis le début du XXe siècle.

Le président américain Donald Trump est attendu samedi dans le nord de la Californie pour rencontrer des rescapés de l'incendie. Le républicain a suscité la polémique il y a quelques jours, en imputant le sinistre à la "piètre" gestion des forêts californiennes. "Il faut y remédier maintenant, ou il n'y aura plus de subventions fédérales", avait-il averti sur Twitter.

Dans le sud de la Californie, le "Woolsey Fire" a, quant à lui, fait trois morts. Près de 200'000 personnes ont été déplacées et plus de 500 bâtiments ont été détruits près de Malibu, la ville côtière à l'ouest de Los Angeles.

Le Cal Fire a annoncé jeudi que le "Woolsey Fire" était contenu à 57%.

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