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D'importantes découvertes archéologiques ont eu lieu à Césarée, un complexe balnéaire au nord de Tel-Aviv. La cité portuaire a été construite par le roi de Judée Hérode 1er il y a quelque 2030 ans.

KEYSTONE/EPA/ABIR SULTAN

(sda-ats)

Des archéologues israéliens travaillant sur une importante cité portuaire de l'époque romaine ont dévoilé mercredi leurs nouvelles découvertes. Parmi elles figurent un autel dédié à l'Empereur Auguste César.

Les découvertes à Césarée, un complexe balnéaire au nord de Tel-Aviv, sont le résultat de "l'un des plus importants projets de conservation jamais réalisés en Israël', a affirmé l'Autorité israélienne des antiquités.

Césarée a été construite par le roi de Judée Hérode 1er il y a quelque 2030 ans. Ses sites antiques constituent aujourd'hui une importante destination touristique.

Pour l'archéologue Peter Gendelman, il s'agit sans doute du projet le plus "complexe et intéressant" sur lequel il a travaillé en 30 ans de carrière. Certaines trouvailles sont en train "de changer entièrement notre compréhension de la dynamique de cette zone", a-t-il affirmé.

Visiteurs bienvenus

Les fouilles doivent prendre fin dans les prochains mois. Les visiteurs pourront découvrir l'histoire de la cité grâce à un centre construit dans les voûtes antiques.

Selon Guy Swersky, vice-président de la Fondation Rothschild Caesarea, Césarée était une importante cité de l'époque romaine jusqu'au temps des Croisés. "C'était de loin la ville portuaire la plus importante de cette région du Moyen-Orient", a-t-il affirmé.

La fondation Edmond de Rothschild et les autorités locales ont alloué plus de 100 millions de shekels (27 millions de francs) au projet.

Plusieurs époques

Le site, qui comprend des ruines de plusieurs époques, a fait l'objet d'importants travaux d'excavation pendant des décennies. Et les derniers en date ont révélé de nouveaux joyaux.

Le projet vise également à préserver les restes d'une ancienne synagogue et d'un viaduc voisin. Les responsables de l'Autorité ont également mis en lumière la découverte d'une petite tablette de nacre gravée d'une menorah (chandelier à sept branches), preuve selon eux de l'ancienne présence juive sur le site.

Les archéologues estiment qu'elle pourrait dater du quatrième ou cinquième siècle après J-C.

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ATS