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L'attaque a eu lieu sur la partie la plus méridionale de la voie touristique M41, plus connue sous le nom de route du Pamir, prisée par les passionnés de cyclisme pour ses passages à haute altitude avec des cols à plus de 4500 mètres et ses paysages désertiques.

Hylgeriak / Wikipedia

(sda-ats)

Le groupe Etat islamique (EI) a revendiqué lundi l'attaque qui a coûté la vie à quatre cyclotouristes occidentaux, dont un Suisse, dimanche au Tadjikistan. Les touristes ont été fauchés par une voiture dont le conducteur a ensuite pris la fuite.

Les assaillants étaient "des soldats de l'Etat islamique et ont commis cette attaque en réponse aux appels à prendre pour cible les citoyens des pays de la coalition croisée", affirme l'organisation djihadiste dans un communiqué diffusé par son organe de propagande Amaq. Elle ne fournit ni détails, ni preuves à l'appui de sa revendication.

Un groupe de sept cyclotouristes étrangers ont été fauchés par une voiture et attaqués par des hommes armés dans la région de Danghara, à 150 kilomètres au sud de la capitale Douchanbé.

Deux blessés

Un Suisse, deux Américains et un Néerlandais ont été tués dans l'attaque. Deux autres touristes, une Suissesse et une Néerlandaise, ont été blessées, dont l'une par une arme blanche. Le septième membre du groupe, un Français qui se trouvait en queue de peloton, est sorti indemne.

Les informations concernant les deux ressortissants suisses ont été confirmées à Keystone-ATS par le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE). Ce dernier assure la protection consulaire. Il est en contact avec la Suissesse blessée, ses proches et les autorités locales.

Après avoir dans un premier temps évoqué la piste de l'accident, les autorités tadjikes ont annoncé lundi que les suspects "avaient des couteaux et des armes à feu" et qu'un des touristes avait été blessé à l'arme blanche.

"Nous étudions toutes les pistes", y compris celle d'un vol, a déclaré aux journalistes le ministre tadjik de l'Intérieur, Ramazon Hamro Rahimzoda. "Pour le moment, nous ne pouvons pas dire avec certitude s'il s'agit d'un acte terroriste ou d'un autre crime."

Le président Emomali Rakhmon a pour sa part appelé à renforcer la sécurité nationale dans ce pays voisin de l'Afghanistan où les forces locales appuyées par celles de l'Otan combattent à la fois l'EI et les talibans,

Suspects abattus ou arrêtés

Selon plusieurs communiqués diffusés par la police, au moins quatre suspects ont été arrêtés et cinq autres tués lors d'opérations menées par la police pour retrouver les responsables de l'attaque. L'un des suspects abattus par la police, un Tadjik de 21 ans, est le propriétaire présumé de la voiture qui a fauché les touristes.

Un cyclotouriste belge, Nicolas Moerman, arrivé sur les lieux juste après l'attaque, a indiqué à la radio-TV publique flamande VRT avoir vu "plusieurs cyclistes sur le sol, certains complètement sous le choc".

"J'ai demandé ce qui s'était passé et la première chose que quelqu'un a dit, c'est qu'ils avaient été percutés par une voiture et que les gens qui en étaient sortis avaient commencé à les poignarder avec des couteaux", a-t-il déclaré.

"Année du tourisme"

L'attaque a eu lieu sur la partie la plus méridionale de la voie touristique M41, plus connue sous le nom de route du Pamir, qui relie le Kirghizstan au Nord jusqu'à la frontière afghane, au Sud du Tadjikistan. Construite à l'époque soviétique, elle est notamment prisée par les passionnés de cyclisme pour ses passages à haute altitude avec des cols à plus de 4500 mètres et ses paysages désertiques.

L'année 2018 a été déclarée "année du tourisme" au Tadjikistan et les agents de l'Etat avaient été avertis qu'ils seraient limogés et considérés comme "traîtres" s'ils exigaient des pots-de-vin de la part des touristes. Le tourisme y est relativement peu développé avec 414'000 arrivées en 2015, selon les chiffres de la Banque mondiale.

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ATS