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L'intelligence de l'homme est moins liée à la taille de son cerveau qu'à la façon dont celui-ci est structuré, conclut une étude scientifique coordonnée par l'Université de Vienne. Corollaire: les hommes n'ont pas de capacités cognitives plus avancées que les femmes.

Selon les conclusions de cette étude, les scientifiques ont jusqu'ici "surestimé" le lien supposé entre la taille du cerveau et les performance intellectuelles de l'être humain, a expliqué mercredi à l'agence de presse autrichienne APA Jacob Pietschnig, chercheur en sciences cognitives à l'Université de Vienne.

Beaucoup plus décisif sur le niveau d'intelligence apparaît en revanche "l'agencement du cortex, du mésencéphale (cerveau moyen, ndlr) et du cervelet ainsi que la bonne connexion de la matière blanche et de la matière grise, beaucoup plus importante que la taille de la masse cérébrale elle-même", poursuit-il.

M. Pietschnig et son équipe ont fait la synthèse de 88 études sur le sujet, portant sur plus de 8000 cas. Ils ont publié leurs résultats la semaine dernière dans la revue "Neuroscience & Biobehavioral Reviews".

Autre observation de cette étude: les hommes, bien que présentant généralement un plus gros cerveau que les femmes, n'ont pas démontré de capacités cognitives plus avancées que celles-ci. Et des participants à l'étude dotés d'un cerveau anormalement gros ont obtenu des résultats inférieurs à la moyenne aux tests d'intelligence, relève encore M. Pietschnig.

L'importance de la structure du cerveau, ajoute-il, est également illustrée par le cas de certains animaux dotés d'un maxi cerveau, sans être connus pour être de grands intellos. Il donne l'exemple du cachalot et de son encéphale de neuf kilos.

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ATS