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L'oeil de l'ouragan Michael frappe le littoral de Floride

L'ouragan devrait provoquer de dangereuses inondations, notamment côtières, déverser de très fortes précipitations. Michael "sera la plus puissante tempête en plus de cent ans" dans certaines régions, ont prévenu les services d'urgence de l'Etat.

Keystone/AP Northwest Florida Daily News/DEVON RAVINE

(sda-ats)

L'oeil du puissant ouragan Michael, proche de la catégorie maximale 5 avec des vents renforcés à 250 km/h, a atteint les côtes de la Floride, selon le Centre national des ouragans (NHC). Ce cyclone est qualifié de "potentiellement catastrophique et meurtrier".

Selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique, il a touché terre aux alentours de 19h30 suisses près de la ville de Mexico Beach, sur le golfe du Mexique. Il "continue de s'intensifier", selon elle. Il devrait provoquer de dangereuses inondations, notamment côtières, déverser de très fortes précipitations. Michael "sera la plus puissante tempête en plus de cent ans" dans certaines régions, ont prévenu les services d'urgence de l'Etat.

"L'ouragan Michael a touché terre et nous continuons à préparer nos efforts de réponse rapide", a tweeté le gouverneur de Floride Rick Scott. "Nous avons des camions prêts à partir, chargés de tonnes de nourriture, d'eau et d'autres fournitures cruciales", dont 1,5 million de repas préparés. Il avait mis en garde contre une tempête "meurtrière". L'ouragan se déplaçait à 22 km/h, vitesse qui pourrait s'accroître, et ses vents de force ouragan étaient ressentis jusqu'à 75 kilomètres de l'oeil.

Dans la petite ville côtière de Panama City située non loin de Mexico Beach, des habitants ont pris place dans des refuges - 54 ont été ouverts -, allongés sur le sol et isolés par des couvertures, selon des journalistes de l'AFP. Des locaux distincts hébergeaient les animaux de compagnie, dans des cages alignées à l'abri.

Il devrait s'affaiblir

Michael devrait ensuite s'affaiblir en traversant le sud-est des Etats-Unis d'ici jeudi, puis s'éloigner en direction de l'Atlantique vendredi. Il doit notamment passer dans la soirée au-dessus du sud-est de l'Alabama et du sud-ouest de la Géorgie.

Tallahassee, capitale de la Floride, s'est transformée en ville fantôme. La situation est "apocalyptique et étrange", avec la plupart des magasins fermés, racontait Caitlin Staniec, 28 ans. "Se préparer à l'arrivée de cet ouragan est épuisant mentalement".

Le gouverneur républicain de Floride Rick Scott s'est dit mercredi matin très "inquiet" pour les personnes ayant décidé de ne pas évacuer. Quelque 375'000 personnes, dans plus de 20 comtés de la Floride, ont reçu l'ordre ou ont été incités à évacuer, selon les médias. Mais, d'après le shérif du comté de Franklin, qui est aux premières loges à l'est de Panama City, une cinquantaine de personnes ont décidé de braver la puissante tempête.

Les météorologues prévoient une hausse du niveau de la mer pouvant atteindre 4,30 mètres par endroits. Le NHC a fait état d'une "hausse rapide" le long du littoral, avec plus de 2,10 mètres au dessus du niveau de la marée haute enregistrés à Apalachicola (comté de Franklin) juste avant l'arrivée de Michael sur la côte.

Trump bientôt sur place

"Nous sommes très bien préparés", avait assuré mardi le président américain Donald Trump. L'agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema) "est prête, tout le monde est prêt". Mercredi en milieu de journée, il a précisé qu'il se rendrait sur place dimanche ou lundi.

Il a approuvé mardi l'état d'urgence déclaré la veille dans 35 comtés de Floride, ce qui permet de débloquer des moyens matériels supplémentaires, ainsi que des fonds fédéraux afin de faire face aux conséquences de l'ouragan.

Les responsables des Etats voisins d'Alabama et de Géorgie, qui devraient également être affectés par Michael, ont aussi déclaré l'état de catastrophe. L'Etat de Caroline du Nord, touché mi-septembre par l'ouragan Florence qui a tué une quarantaine de personnes et causé des milliards de dollars de dégâts, a été placé en alerte.

Brock Long, patron de la Fema, a prévenu sur CNN les habitants de Floride et de Géorgie qu'ils pouvaient s'attendre à être privés d'électricité pendant "plusieurs semaines". Selon les services d'urgence de Floride, vers 18h00 suisses, quelque 30'000 foyers n'avaient déjà plus de courant.

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