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L'OTAN va rejoindre la coalition internationale contre le groupe djihadiste Etat islamique (EI), a annoncé jeudi son secrétaire général Jens Stoltenberg (archives).

KEYSTONE/AP/VIRGINIA MAYO

(sda-ats)

L'OTAN va rejoindre la coalition internationale contre le groupe djihadiste Etat islamique (EI), a annoncé jeudi son secrétaire général Jens Stoltenberg. A quelques heures d'un sommet auquel participera pour la première fois le président américain Donald Trump.

Cette décision, réclamée de longue date par les Etats-Unis qui dirigent la coalition anti-EI, "enverra un fort message politique d'unité dans la lutte contre le terrorisme", a assuré M. Stoltenberg. Mais "cela ne signifie pas que l'OTAN s'engagera dans des opérations de combat", a-t-il souligné devant la presse à Bruxelles.

Les 28 chefs d'Etat et de gouvernement de l'Alliance atlantique se retrouveront jeudi après-midi pour une cérémonie de remise des clés du nouveau siège de l'Alliance, puis un dîner de travail.

Ils adopteront un "plan d'action" comportant un catalogue de mesures pour intensifier leur lutte anti-terroriste, comme les y pousse M. Trump, qui a répété pendant des mois que l'OTAN était "obsolète" parce qu'elle ne s'occupait pas suffisamment, à ses yeux, de cette question.

La décision de l'OTAN survient trois jours après un attentat sanglant à Manchester (nord-est de l'Angleterre) revendiqué par l'EI.

Meilleure plate-forme

Chacun des 28 pays de l'Alliance est déjà membre à titre individuel de la coalition qui mène des raids aériens contre l'EI en Irak et en Syrie, et soutient les offensives au sol contre les fiefs djihadistes de Mossoul (Irak) et Raqa (Syrie).

En devenant membre à part entière de la coalition, l'OTAN pourra bénéficier "d'une meilleure plate-forme pour se coordonner" avec la coalition, a expliqué M. Stoltenberg.

L'OTAN va augmenter les heures de vol de ses avions-radar Awacs dans le ciel turc, qui surveillent l'activité aérienne en Irak et Syrie voisines, a précisé M. Stoltenberg.

Une nouvelle cellule dédiée au partage d'information sur les réseaux terroristes, notamment sur les combattants djihadistes étrangers, va être mise sur pied au QG de l'Alliance, a précisé le patron de l'OTAN.

ATS

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