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La baleine qui a surpris les promeneurs des canaux de Puerto Madero, à quelques mètres du centre de Buenos Aires, s'est redirigée mardi vers le Rio de la Plata, estuaire qui finit dans l'Atlantique. Entretemps, l'animal a été identifé. Il s'agit d'une baleine Minke.

"En ce moment elle sort du port de Buenos Aires, nous ne connaissons pas son état de santé, mais elle est dans la bonne zone pour prendre le canal d'accès vers le fleuve", a expliqué à l'AFP Walter Melo, responsable presse de la préfecture de Buenos Aires, qui depuis lundi participe aux opérations de sauvetage du jeune cétacé.

Des centaines de curieux ont pu observer lundi l'animal expulser des jets d'air au milieu des voiliers amarrés dans le port de Puerto Madero, un quartier branché et une destination incontournable pour les visiteurs de la capitale argentine.

"C'est une baleine Minke, une des espèces les plus petites, les mêmes que chassent les Japonais", a indiqué Diego Taboada, président de l'Institut de conservation des baleines d'Argentine.

Les sauveteurs, guidés par des spécialistes, ont eu des difficultés à réorienter la baleine et l'ont donc laissée tranquille à la tombée de la nuit en attendant que la crue du Rio de la Plata facilite son déplacement dans l'étroit canal où elle était coincée. Une fois dans le Rio de la Plata, l'animal devra encore parcourir au moins 60 kilomètres pour atteindre l'océan Atlantique.

ATS