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La belle histoire de Paul-Henri Mathieu

Tennis - Roger Federer redécouvre les richesses du tennis français à Bâle. Après Benoît Paire et peut-être avant Richard Gasquet, le no 1 mondial a rendez-vous avec Paul-Henri Mathieu (ATP 101) samedi.
L'Alsacien est bien l'invité surprise de ces demi-finales des Swiss Indoors. Donné perdu pour le tennis il y a deux ans, Mathieu a tenté l'opération de la dernière chance en mars 2011 pour soigner son arthrose: on lui a fracturé la jambe gauche pour la replacer dans l'axe de son genou ! Il est revenu sur le Circuit en janvier pour, à 30 ans, retrouver peut-être un jour une place parmi les vingt meilleurs mondiaux.
La manière avec laquelle il a renvoyé Grigor Dimitrov (ATP 62) à ses études vendredi a levé les derniers doutes: il a retrouve l'essentiel de ses moyens. Victorieux 7-6 7-6, il fut beaucoup plus percutant que le "clone" de Federer dans les moments cruciaux de cette rencontre. "J'ai retrouvé l'intensité dont on doit témoigner pour gagner ce genre de match. Croyez-moi, c'est justement cette intensité qui vous manque quand vous revenez après une longue absence".
Paul-Henri Mathieu sait parfaitement que son parcours à Bâle s'arrêtera en demi-finale comme à Gstaad d'ailleurs où il s'était incliné devant Janko Tipsarevic. Battu à cinq reprises en cinq rencontres par Roger Federer, "Paulo" n'a pas les armes pour empêcher Roger Federer de gagner un quatorzième match de rang à la Halle St-Jacques.
Quarante-huit heures après avoir été poussé dans ses derniers retranchements par Thomaz Bellucci, le no 1 mondial a déroulé tranquillement devant Benoît Paire. Comme on pouvait le redouter, le joueur d'Avignon a été quelque peu "écrasé" par le poids de l'événement. "Jouer Federer chez lui à Bâle est une belle récompense pour une belle année", expliquait-il avant la rencontre. Il est allé la chercher. Et c'est tout !
Victorieux 6-2 6-2 , Roger Federer a survolé les débats pour signer sa victoire la plus aisée de la semaine. Le fait de gagner en seulement 55 minutes lui permettra d'aborder le week-end avec une fraîcheur intacte. Malgré tout, Paul-Henri Mathieu a dû laisser quelques plumes avec les trois sets livrés la veille contre Nikolay Davydenko et ses deux tie-breaks face à Dimitrov.

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