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Automobilisme - L'écurie Lotus F1 Team a présenté sa nouvelle E20 à moteur Renault qui sera confiée en 2012 au Finlandais Kimi Räikkönen et au Franco-Suisse Romain Grosjean.
L'objectif sera de reprendre la route vers la victoire.
"La saison 2011 a été difficile à gérer, parce que nous avons perdu notre meilleur pilote (ndlr: le Polonais Robert Kubica, gravement blessé début 2011 dans un petit rallye italien). L'objectif en 2012, c'est de reprendre notre progression pour devenir un +top team+ et gagner d'ici deux ou trois ans", a dit Eric Boullier, le gérant français de l'écurie anglo-luxembourgeoise.
Sous un dôme en toile gonflable, l'E20 a été dévoilée par ses trois pilotes, Räikkönen, champion du monde 2007 chez Ferrari, Grosjean, qui avait fait ses débuts en F1 chez Renault en 2009, et le Belge Jérôme d'Ambrosio (ex-Virgin), qui jouera les réservistes.
Puis Räikkönen, coup majeur de Lotus F1 cet hiver, a expliqué que "la F1, c'est ce qui se fait de mieux en sport automobile", pour expliquer son retour après deux années de rallye, et qu'il "se sent bien dans cette équipe, qui a tous les outils pour devenir un +top team+" comparable à ceux qu'il a déjà connus, Ferrari et McLaren.
"La F1, c'est un sport fantastique", a ajouté Grosjean, après deux années en GP2 et en GT, et il en a profité pour "remercier tous ceux qui ne croyaient pas en moi, parce qu'ils m'ont rendu plus fort". Le Franco-Suisse "a beaucoup de talent", selon Boullier, et son entente avec Räikkönen, surnommé "Iceman", sera déterminante, selon leur patron français.
Côté design, James Allison, le directeur technique, trouve que l'E20 est "la plus jolie des laides", en référence à son nez surélevé comparable à celles des autres F1 2012 présentées ces derniers jours (Ferrari, Force India, Sauber). "Il n'y a pas eu beaucoup de changements par rapport au châssis 2011, mais ce sont des changements très profonds", a-t-il ajouté, plus sérieusement.

ATS