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La population mondiale avoisinera les 10 milliards d'habitants en 2050 contre 7,3 milliards en 2015, selon une analyse de l'institut français d'études démographiques (Ined) publiée mercredi. Celle de l'Afrique devrait quadrupler d'ici à la fin du siècle.

Le nombre d'habitants a été multiplié par sept au cours des deux derniers siècles et devrait continuer de croître "jusqu'à atteindre peut-être 11 milliards à la fin du XXIe siècle", selon les projections de l'Ined.

Néanmoins, la croissance démographique décélère. Après un pic de plus de 2% par an il y a cinquante ans, elle a diminué de moitié depuis (1,2 % en 2015) et devrait continuer de baisser jusqu'à la quasi-stabilisation de la population mondiale dans un siècle.

Cette décélération tient à la diminution de la fécondité: 2,5 enfants en moyenne par femme aujourd'hui dans le monde, contre le double (5 enfants) en 1950. Mais cela recouvre de grandes disparités selon les régions et les pays. La fécondité la plus basse se retrouve au Portugal et en Corée du Sud (1,2 enfant par femme), la plus élevée au Niger (7,6 enfants).

Population africaine quadruplée

Parmi les régions où elle reste supérieure à trois enfants, se trouvent presque toute l'Afrique, quelques pays du Moyen-Orient, et les régions allant de l'Afghanistan au nord de l'Inde, en passant par le Pakistan. C'est là que résidera l'essentiel de la croissance démographique mondiale dans les prochaines décennies, relève l'Ined.

Il y aura également un "formidable accroissement" de la population de l'Afrique qui pourrait presque quadrupler d'ici à la fin du siècle, passant de 1,2 milliard d'habitants en 2015 à 4,4 milliards en 2100, malgré le sida, souligne l'Institut.

Une personne sur six vit aujourd'hui en Afrique. Ce sera probablement plus d'une sur trois dans un siècle. Au sud du Sahara, la population pourrait passer d'un peu plus de 950 millions d'habitants en 2015 à près de 4 milliards en 2100.

La Chine est aujourd'hui le pays le plus peuplé au monde avec 1,4 milliard d'habitants, mais l'Inde (1,3 milliard) "devrait passer en tête, probablement avant 2030, en raison d'une fécondité plus élevée (2,3 enfants par femme en moyenne, contre 1,7)".

ATS