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Kirk Jones avait miraculeusement survécu en 2003 après avoir plongé dans les chutes du Niagara (archives).

KEYSTONE/AP Detroit Free Press/CHIP SOMODEVILLA

(sda-ats)

La première personne à avoir survécu, en 2003, à "un plongeon de la mort" dans les chutes du Niagara, sans protection, est décédée après avoir apparemment essayé de retenter l'exploit, selon la presse américaine. Il avait cette fois utilisé une boule gonflable.

Un corps, récemment découvert dans la rivière Niagara, a été identifié comme celui de l'Américain Kirk Jones, 53 ans, a indiqué un journal local de l'Etat de New York, le Syracuse Post-Standard.

Selon les autorités locales citées par le journal, l'homme a essayé de sauter le 19 avril dans les cataractes, à la frontière entre le Canada et les Etats-Unis, hautes de 51 mètres. La boule gonflable utilisée a été retrouvée vide au pied de la célèbre chute d'eau.

Tourbillon

Alors qu'il avait plongé sans protection, avec ses simples vêtements en 2003, Kirk Jones avait miraculeusement survécu. Il avait alors nagé jusqu'à un rocher dans la partie basse des gorges, où il avait été retrouvé par des équipes de sauvetage.

"Il y avait un tourbillon. Je peux comprendre pourquoi les gens meurent... c'est difficile d'y échapper", avait-il déclaré à l'époque.

Quelques jours auparavant, une acrobate américaine s'est suspendue par les dents au-dessus des chutes du Niagara d'un hélicoptère, réalisant une série de pirouettes à quelque 90 mètres au-dessus de l'eau.

Cette mère de trois enfants fêtait ainsi le cinquième anniversaire d'un autre exploit réalisé par son mari, qui avait traversé les célèbres chutes en marchant sur un fil.

ATS

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