Le Sénat américain a approuvé mercredi à une écrasante majorité un plan "historique" de 2000 milliards de dollars pour soutenir la première économie mondiale, asphyxiée par le coronavirus. La pandémie a déjà fait plus de 1000 morts aux Etats-Unis.

Soutenu par le président américain Donald Trump et fruit d'âpres tractations entre les sénateurs et la Maison-Blanche, ce texte "historique", selon ses négociateurs, a été adopté avec le soutien de tous les démocrates et républicains présents (96 pour et 0 voix contre).

Le plan doit encore être approuvé par la chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, lors d'un vote prévu vendredi, avant d'être promulgué par le président américain.

"J'encourage la chambre à approuver ce texte vital et à m'envoyer le projet de loi sans attendre pour être promulgué. Je le signerai immédiatement", avait déclaré Donald Trump plus tôt mercredi, lors d'une conférence de presse.

"Nous avons besoin de faire circuler cet argent dans l'économie américaine et de l'envoyer aux travailleurs américains", a renchéri son secrétaire au trésor Steven Mnuchin, qui a mené les négociations avec le congrès.

Aides directes

Ces mesures comprennent l'envoi d'aides directes aux Américains, allant jusqu'à 1200 dollars par adulte et 500 par enfant, pour les ménages gagnant moins de 150'000 dollars par an. Grande demande des démocrates, les indemnités chômage ont également été notablement renforcées et les travailleurs indépendants pourront en bénéficier.

Le texte inclut environ 500 milliards de prêts et d'aides pour les entreprises et secteurs clé, dont près de 30 milliards d'aides au secteur aérien (passagers et fret). Le plan comprend aussi 100 milliards de dollars pour les hôpitaux, débordés par l'épidémie.

Plus de la moitié des Américains sont appelés à rester chez eux, avec des mesures de confinement plus ou moins strictes selon les Etats. L'Etat de New York, poumon culturel et économique du pays, est le plus touché par la pandémie, mais les mesures de confinement et de distanciation sociale semblent freiner la maladie, a assuré son gouverneur Andrew Cuomo.

Les quelque trois milliards de dollars alloués à l'Etat de New York par le plan d'urgence sont "une goutte d'eau dans l'océan" des pertes, estimées jusqu'à 15 milliards de dollars, a souligné M. Cuomo.

Médias et "vrais gens"

Donald Trump veut désormais remettre le pays au travail pour relancer la machine malgré les réserves de nombreux scientifiques et responsables locaux qui craignent une possible nouvelle vague de contamination.

Le milliardaire républicain a basé toute sa campagne de réélection sur la bonne santé de l'économie américaine. Une "grave récession ou une dépression" économique pourraient faire davantage de morts que l'épidémie, avait-il expliqué mardi.

Il a évoqué une date symbolique, le 12 avril, dimanche de Pâques, pour la reprise de l'activité dans une partie du pays.

"Les vrais gens veulent retourner travailler le plus vite possible", a-t-il insisté mercredi sur Twitter, accusant les grands médias d'être "la force dominante qui essaie de [le] forcer à garder le pays fermé le plus longtemps possible dans l'espoir que cela nuise à [sa] réélection".

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