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Lenzerheide: première victoire pour Laurien van der Graaff

Ce contenu a été publié le 30 décembre 2017 - 14:47
(Keystone-ATS)

Sensation à Lenzerheide!

Pour l'ouverture du Tour de Ski, Laurien van der Graaf a décroché la première victoire de sa carrière en remportant le sprint en skating, avec une dizaine de mètres d'avance sur la seconde, l'Américaine Sophie Caldwell.

Ce succès survient trois ans après le dernier podium de la Davosienne de 30 ans, à Rybinsk en Russie (3e). Pour y parvenir, elle a bénéficié d'un coup de pouce de la chance puisqu'elle a été repêchée au temps pour la finale, après sa 4e place dans sa demi-finale.

"Incroyable, c'est fou", ont été les premiers mots de VdG au micro de la FIS. La Suissesse aux racines néerlandaises sortait de deux saisons difficiles, avec de rares apparitions en finale. Et la voilà qui ressurgit au moment opportun, à cinq semaines des JO de PyeongChang. En Corée du Sud, le sprint (malheureusement pour elle) se disputera toutefois en style classique, pas son préféré.

Van der Graaff a eu quelques frayeurs en raison d'une touchette en finale avec l'Américaine Jessica Diggins, qui a cassé son bâton. Mais elle a fait valoir sa maîtrise tactique, imposant d'abord un faux rythme en tête, puis portant une accélération que personne n'a pu contrer. A noter encore la 13e place de la Lucernoise Nadine Fähndrich et la 18e de la biathlète Selina Gasparin.

Dario Cologna n'a pas démérité, même s'il a manqué, pour quelques centièmes, l'accès aux demi-finales, éliminé à la photo-finish par son compatriote Roman Schaad. Le Grison a pris le 14e rang et marqué 10'' de bonification. Une place en demies lui en aurait valu au moins 22'.

Meilleur Helvète, Jovian Hediger a été sorti en demi-finales. Le Vaudois a pris une méritoire 8e place, trois rangs devant Roman Schaad.

Le tenant du titre du Tour de Ski, Sergey Ustiugov, a d'entrée marqué son territoire. Le Russe s'est imposé devant l'Italien Federico Pellegrino et le Français Lucas Chanavat. Ustiugov a engrangé une minute de bonification.

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