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Athlétisme - Haile Gebreselassie a choisi de se retirer progressivement du devant de la scène.
L'Ethiopien âgé de 38 ans, considéré comme le coureur de fond le plus complet de tous les temps, a annoncé via son manager qu'il ne tenterait plus de se qualifier pour les Jeux et qu'il ne participerait plus non plus à des Championnats du monde.
"Je veux laisser la place aux jeunes", a fait savoir l'empereur du fond, qui avait échoué le mois dernier à Tokyo (4e en 2h08'17) dans sa quête d'une qualification pour les JO de Londres sur marathon. Il aurait eu la possibilité de remettre l'ouvrage sur le métier mais il préfère renoncer, reconnaissant la supériorité de ses jeunes compatriotes, dont quinze d'entre eux ont déjà couru plus vite que lui cette année!
"Sur piste non plus, Haile ne participera plus à des épreuves majeures. Mais il s'alignera encore à des compétitions pour le plaisir jusqu'en 2014, sans pression", a précisé son manager néerlandais Jos Hermens. le double champion olympique et quadruple champion du monde du 10'000 m connaît une fin de carrière comparable à celle du Kényan Paul Tergat, son grand rival autrefois sur piste, rattrapé par son âge mais qui aura tout tenté jusqu'au bout.
La décision de "Gebre" a mûri pendant plusieurs semaines. "Il savait bien après les performances de ses compatriotes au marathon de Dubaï (fin janvier) qu'il ne concrétiserait pas son dernier rêve olympique. Aujourd'hui, il en a définitivement pris conscience", a résumé Hermens.
"Haile ne peut plus soutenir le rythme de la nouvelle génération", a poursuivi le manager. Tant d'athlètes ont déjà couru le marathon autour des 2h04' en 2011 et 2012. Dans une course optimale, il pourrait peut-être encore réaliser 2h05', mais si la concurrence est forte, il risquerait de se retrouver neuvième peut-être."
Gebreselassie, qui a détenu le record du monde en 2h03'59 , s'est fait déposséder par les Kényans emmenés par Patrick Makau, le nouveau détenteur du record en 2h03'38.

ATS