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Tennis - Si Victoria Azarenka et Serena Williams restent plus que jamais les principales candidates au titre du Masters d'Istanbul, elles ont pu constater que leur route serait pavée de sérieux obstacles.
L'Américaine, no 3 mondiale, est venue à bout de la Chinoise Li Na (no 8) en deux sets 7-6 (7/2) 6-3 dans ce qui restera sans doute comme l'une de ses performances les plus insipides de la saison. Pour son entrée en lice, la no 1 mondiale Azarenka a elle dû écarter deux balles de match avant de vaincre l'Allemande Angelique Kerber (no 5) en trois sets 6-7 (11/13) 7-6 (7/2) 6-4.
Bien plus à l'aise la veille contre Kerber (6-4 6-1), Serena Williams est toutefois, avec ce succès, quasiment qualifiée pour les demi-finales. La championne olympique de Londres, victorieuse cette année également à Wimbledon et à l'US Open, a connu un premier set catastrophique, empli de fautes directes et de services gâchés. Signe de son intense frustration, elle en a même brisé sa raquette. Menée 4-1 dans cette manche initiale avant de se ressaisir, elle s'en est essentiellement remise aux fautes de Li, elle-même guère plus sereine.
Revenue à hauteur, la cadette des Williams a alors servi deux fois pour le gain du premier set. Deux fois elle a perdu son engagement blanc. Elle a heureusement fait parler son expérience dans le tie-break et a ensuite montré un peu plus de maîtrise dans le second set.
"J'ai perdu plus souvent mon service aujourd'hui que pendant tout Wimbledon", a constaté l'Américaine. "J'y ai juste trop pensé. Je dois juste éviter ça. Mais gagner sans service, comparé à ce que je fais normalement, c'est quand même positif."
De son côté, Victoria Azarenka a dû puiser au plus profond de ses ressources pour s'éviter une mauvaise surprise contre Kerber. La Biélorusse a laissé échapper la première manche après avoir mené 6-2 dans le tie-break, qu'elle a finalement perdu 13-11.
La no 1 WTA a ensuite repoussé deux balles de match dans le deuxième set, avant de faire la différence dans le troisième au terme d'une rencontre de grande qualité et qui aura duré 3h06.

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ATS