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Plus de 150 morts au Guatemala provoqué par l'ouragan Eta

L'ouragan Eta a été rétrogradé en dépression tropicale, charriant avec elle des pluies diluviennes. KEYSTONE/EPA/GUSTAVO AMADOR sda-ats
Ce contenu a été publié le 06 novembre 2020 - 22:23
(Keystone-ATS)

L'ouragan Eta a fait au moins 150 morts ou disparus au Guatemala, plus lourd bilan en Amérique centrale, avant de retrouver la mer des Caraïbes. Désormais affaibli en dépression tropicale, Eta devrait se renforcer pour menacer Cuba, la Jamaïque et la Floride.

Au total, Eta a fait près de 180 morts ou disparus et des milliers de sinistrés dans six pays d'Amérique centrale. Le village indigène de Queja, dans le nord du Guatemala, a été presque entièrement enseveli dans un glissement de terrain.

"Nous estimons qu'entre morts et disparus les chiffres (encore) non officiels se montent à plus ou moins 150 morts", a déclaré le président guatémaltèque Alejandro Giammattei lors d'une conférence de presse.

Inondations et routes coupées ont empêché les équipes de secours de rejoindre le village jeudi, mais une escouade militaire y est parvenue vendredi et a commencé de rechercher des survivants dans les décombres, a-t-il précisé.

Eta, qui avait touché terre mardi sur la côte caraïbe du Nicaragua en puissant ouragan de catégorie 4 avec des vents de 140 km/h, s'est progressivement affaibli en passant sur le Nicaragua et le Honduras. Ses pluies torrentielles ont affecté les six pays d'Amérique centrale.

Cuba désormais menacé

L'ouragan devrait frapper Cuba dimanche, selon le centre américain de surveillance des ouragans NHC. Il menace aussi le sud-est du Mexique, la Jamaïque, les Iles Caïmans et le sud de la Floride. Au Nicaragua, des dizaines de sinistrés errent dans les décombres de leurs maisons qui ont été submergées par les pluies diluviennes et leurs toits de tôles emportés par les bourrasques de l'ouragan.

La ville portuaire de Bilwi, la principale agglomération du nord de la côte caraïbe du Nicaragua, est isolée du reste du pays par la crue du fleuve côtier Wawa, qui ne peut plus être traversé qu'en barque.

L'ouragan a causé la mort de deux travailleurs d'une mine d'or, mais les autorités n'ont pas établi un bilan complet des dégâts, a reconnu la vice-présidente nicaraguayenne Rosario Murillo.

Huit personnes sont mortes au Honduras, ensevelies dans l'effondrement de leurs maisons, ou noyées dans les inondations, et il pourrait y avoir davantage de victimes, a averti Marvin Aparicio, responsable de la Commission contre les catastrophes Copeco.

Ville au Honduras sous les eaux

La vallée de San Pedro Sula, la deuxième ville et capitale industrielle du Honduras, est toujours submergée vendredi par les eaux et plus de 7000 personnes ont été évacuées et logées dans des refuges.

Au Panama, les dégâts se concentrent dans la province de Chiriqui, frontalière du Costa Rica, où cinq personnes, dont trois enfants, ont péri dans des glissements de terrain. Les secours, qui se heurtent à des routes et des ponts coupés pour parvenir à la zone sinistrée, craignent qu'il n'y ait davantage de victimes encore dans les décombres de maisons.

Au Costa Rica, un glissement de terrain a enseveli jeudi une maison, faisant deux morts, dont un Américain septuagénaire, dans le canton Coto Brus, frontalier du Panama.

Au Salvador, un pêcheur a été victime du mauvais temps, tandis qu'environ 1700 personnes ont été évacuées préventivement et sont logées dans des refuges, a indiqué la protection civile.

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