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Cent douze personnes ont été arrêtées dans vingt-deux pays d'Europe lors d'une vaste opération policière de lutte contre la pornographie infantile sur internet, a annoncé vendredi l'organisation de coopération policière européenne Europol. Des perquisitions ont eu lieu également en Suisse.

"Nous avons identifié jusqu'ici dans vingt-deux pays 269 suspects et arrêtés 112 personnes", a déclaré le directeur d'Europol Rob Wainwright.

Baptisée "Opération Icare", l'opération "visait ceux qui échangent les formes plus extrêmes de matériel vidéo, montrant notamment des bébés et des enfants en bas âge abusés sexuellement et violés", a indiqué Europol dans un communiqué.

Quelques 9000 heures de vidéos de haute qualité ont été saisies dans le cadre de l'enquête, a indiqué de son côté le commissaire danois Jens Henrik Hoejbjerg, selon lequel les suspects échangeaient des fichiers via la technique du "peer-to-peer", c'est-à-dire d'un ordinateur à l'autre.

Police danoise évoquée

La direction des investigations avait été prise par la police danoise en raison de son "expertise" dans le secteur du partage illégal de fichiers via internet, a précisé Europol.

"Le travail mené par la police danoise a été effectué en septembre et les arrestations ont eu lieu en octobre et novembre, mais cela diffère d'un pays à l'autre", a souligné M. Hoejbjerg.

Au total, 189 perquisitions ont été menées aux domiciles des suspects. Le matériel saisi va être examiné afin de permettre la poursuite des enquêtes.

Matériel saisi

M. Wainwright a évoqué un suspect suisse chez qui un nombre important de données ont été saisies. L'Office fédéral de la police (fedpol) a précisé que des perquisitions ont eu lieu dans dix cantons mais aussi que personne n'avait été arrêté.

Lors d'une précédente opération de police coordonnée par Europol, près de 200 personnes avaient été arrêtées en mars dans le cadre du démantèlement d'un vaste réseau international de pornographie infantile sur internet, constitué à partir d'un forum ayant compté jusqu'à 70'000 membres.

ATS