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Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo (à gauche) a estimé que la tenue du sommet dépendait "en dernier ressort du président Kim" Jong-Un, tout en se disant "plein d'espoir" (archives).

Keystone/AP/

(sda-ats)

La Corée du Nord a jugé jeudi "stupides" des mises en garde du vice-président américain Mike Pence à son encontre. Elle a menacé à nouveau d'annuler un sommet historique dont la tenue est également mise en doute par Donald Trump.

"La question de savoir si les Etats-Unis nous rencontrent à la table des négociations ou lors d'une confrontation nucléaire dépend entièrement de la décision et du comportement des Etats-Unis", a déclaré jeudi la vice-ministre nord-coréenne des Affaires étrangères, Cheo Son Hui.

Le président américain doit rencontrer le 12 juin à Singapour le leader nord-coréen Kim Jong Un pour des discussions devant permettre d'avancer vers un règlement de l'épineux dossier du nucléaire nord-coréen.

"Actes insultants"

Mais l'euphorie née de la remarquable détente apparue sur la péninsule depuis le début de l'année a laissé place au doute ces derniers jours, Washington et Pyongyang renouant avec la rhétorique menaçante. Lundi, Mike Pence avait affirmé que "ce serait une grave erreur pour Kim Jong Un de penser qu'il pourrait se jouer de Donald Trump".

Le vice-président américain avait aussi déclaré que la Corée du Nord pourrait finir comme la Libye de Mouammar Kadhafi, tué lors du soulèvement de son pays après avoir renoncé à l'arme atomique, "si Kim Jong Un ne passe pas un accord" avec Washington sur la dénucléarisation.

"Je ne peux pas cacher ma surprise devant de telles remarques idiotes et stupides venant de la bouche du vice-président américain", a indiqué jeudi Mme Cheo, dans une déclaration publiée par l'agence officielle KCNA.

"Nous ne quémanderons pas un dialogue aux Etats-Unis et nous ne nous donnerons la peine de les persuader s'ils ne veulent pas s'asseoir avec nous", a-t-elle ajouté. Et de préciser qu'elle recommanderait à M. Kim d'annuler le sommet si les Etats-Unis persistent "dans des actes illégaux et insultants".

Beaucoup investi

C'est à la suite de propos faisant déjà un parallèle entre la Corée du Nord et la Libye, prononcés par le conseiller américain à la sécurité nationale, John Bolton, que Pyongyang avait pour la première fois menacé la semaine dernière de renoncer au sommet.

M. Trump a beaucoup investi d'un point de vue politique dans ce sommet. Et en privé, la plupart des responsables américains ainsi que des observateurs extérieurs semblent convaincus que la rencontre aura lieu.

Des responsables ont indiqué que de hauts fonctionnaires américains, dont le chef de cabinet adjoint de la Maison blanche, Joe Hagin, et la conseillère adjointe à la sécurité nationale, Mira Ricardel, étaient en route pour Singapour. Ils sont censés y rencontrer des responsables nord-coréens pour discuter des détails du sommet.

Décision "la semaine prochaine"

"Il est possible que ça ne marche pas pour le 12 juin", a toutefois reconnu mardi Donald Trump, évoquant, pour la première fois, un possible report. "Concernant Singapour", "cela pourrait bel et bien se produire", a-t-il lancé mercredi. "Nous saurons la semaine prochaine".

M. Trump s'était initialement montré enthousiaste quant à la perspective de cette première rencontre entre un président américain et un leader nord-coréen. Mais à mesure que ce sommet approche, il semble de plus en plus difficile d'occulter le gouffre qui sépare les positions sur lesquelles campent les deux rivaux.

Mike Pompeo a rappelé que Washington exige une dénucléarisation nord-coréenne "complète, vérifiable et irréversible". Interrogé lors d'une audition parlementaire, il en a donné une définition très large, incluant le démantèlement des armes, des missiles, "de la technologie qui va avec", de la "production de matériel fissile" et de "toute l'ingénierie et la recherche et développement qui y sont liées".

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ATS