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Athlétisme - Nicole Büchler a illuminé les Championnats de Suisse en salle à St-Gall en améliorant de 2 cm, avec 4m52, son record national.
Jamais une Suissesse n'était allée aussi haut, salle et plein air confondu.
La Seelandaise, déjà qualifiée pour les JO de Londres, a également obtenu son billet pour les Mondiaux indoor d'Istanbul (9-11 mars), où elle sera la seule Helvète. "Elle a le potentiel pour sauter 4m60", estime son entraîneur Raynald Mury.
Büchler et son coach ne s'attendaient pas forcément à cette performance dimanche, réalisée en clôture de Championnats nationaux très inégaux. L'athlète était rentrée la veille après minuit de Birmingham (GB), où elle avait pris la 3e place d'une réunion internationale samedi avec 4m41.
Elle était arrivée en Suisse très fatiguée et a tenté un coup de poker à St-Gall. "Pour économiser mon énergie, je n'ai pas effectué le moindre échauffement. Les premiers sauts ont été difficiles mais c'est mieux allé ensuite", a confié la jeune mariée, qui a épousé l'Américain Mitch Greeley, vainqueur la veille de la perche masculine.
Tout n'a cependant tenu qu'à un fil. Büchler a dû s'y reprendre à trois fois pour franchir 4m30, sa hauteur de départ, avant de réussir du premier coup à 4m52 puis d'échouer à 4m60. "Elle était cuite", a dit Raynald Mury. "Elle a commencé son concours avec une perche très souple avant d'en prendre une plus dure, avec un gros effet de levier. Nous avons pris des risques, et ça a payé. Je suis un peu surpris." Büchler, qui avait déjà passé 4m50 cinq fois dans sa carrière, était mûre pour ce record.
Sa partenaire d'entraînement Anna Katharina Schmid n'avait, elle, que les yeux pour pleurer. Elle a manqué trois fois 4m10, sa hauteur de départ. Elle s'est élevée bien au-dessus mais est retombée à chaque fois sur la barre.
La Vaudoise Ellen Sprunger a montré d'intéressants progrès en gagnant le pentathlon avec 4222 points, à 12 petits points du record de Suisse de Simone Oberer. Elle a fléchi sur le 800 m mais sa prestation à la hauteur notamment (1m78) laisse augurer une possible sélection pour les Jeux à l'heptathlon.

ATS