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Le Belge Jasper Stuyven (Trek Factory) a remporté au sprint la 8e étape du Tour d'Espagne à Murcie. Le Colombien Johan Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) a conservé le maillot rouge de leader.

Le grand perdant du jour est sans doute Dan Martin (Cannondale-Garmin), qui était troisième du classement général samedi matin: l'Irlandais a dû abandonner après une chute massive à 50 km de l'arrivée, où le leader américain de BMC Tejay van Garderen et le sprinteur français de Cofidis Nacer Bouhanni ont également été contraints à l'abandon. Plusieurs coureurs, comme le Belge Kris Boeckmans, ont été conduits à l'hôpital et cet incident a donné le ton d'une fin d'étape extrêmement nerveuse.

On a vu plusieurs sorties de route dans la descente très technique de la côte de 3e catégorie de la Cresta del Gallo, escaladée deux fois, à l'image de l'Américain Alex Howes (Cannondale-Garmin) ou de l'Espagnol José Joaquin Rojas (Movistar). On a aussi vu Peter Sagan (Tinkoff-Saxo) chuter dans une longue ligne droite à 5 km de l'arrivée, apparemment accroché par une moto, avant de se relever et de manifester un très vif énervement.

Le Slovaque, maillot vert du classement par points, était sans doute le grand favori du sprint en petit groupe qui se dessinait à Murcie. En son absence, c'est Jasper Stuyven qui s'est imposé, devant l'Espagnol Peio Bilbao (Caja Rural-Seguros RGA), deuxième, et le Français Kevin Réza (FDJ).

"C'était une étape très difficile", a raconté Stuyven (23 ans) après ce succès, le premier de sa jeune carrière sur un Grand Tour. "J'ai également été pris dans la grande chute à 50 km du but et je me suis fait assez mal au poignet. Mais je suis remonté sur mon vélo et j'ai pu revenir."

Au classement général, le principal changement est l'abandon de Martin, sachant que tous les principaux favoris sont arrivés au sein du premier groupe. Le Colombien Chaves conserve donc son maillot rouge une journée supplémentaire, avec toujours 10 secondes d'avance sur le Néerlandais Tom Dumoulin.

Dimanche, la 9e étape (168,3 km) conduira les coureurs de Torrevieja jusqu'à Cumbre del Sol, à Benitachell, avec pour conclure une rude ascension de 1re catégorie, l'Alto de Puig Llorença.

ATS