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Sur Mars, "tout va bien" pour la sonde InSight pour l'instant

Le bras robotique d'InSight devrait commencé à être actionné dans les prochains jours.

KEYSTONE/AP NASA

(sda-ats)

Tous les signaux sont au vert pour l'atterrisseur InSight de la NASA, arrivé lundi sur Mars après son périple interplanétaire. Les ingénieurs de l'agence spatiale américaine se préparent à actionner son bras robotique, mais avancent prudemment.

Les deux instruments scientifiques à bord, un sismomètre français et une sonde de température allemande, semblent pour l'instant en bon état, a dit jeudi le chef du directorat scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen. "Nous n'avons pas encore allumé les instruments", a expliqué l'Américano-Suisse, ce qui sera fait "dans les prochains jours".

Mais des données basiques sur l'état de santé des instruments ont été transmises depuis lundi soir, et "tout va bien", a-t-il confirmé. InSight est équipé de deux appareils photographiques en couleurs et a déjà envoyé sur terre six clichés depuis qu'il s'est posé lundi à 19h52 et 59 secondes en horaire GMT.

Ciel dégagé

Il restera immobile pour les deux ans de sa mission, et les images envoyées jusqu'à présent sont prises du même angle par chaque appareil. Elles montrent un ciel dégagé et une surface apparemment plane devant l'engin, même si des poussières obscurcissent pour l'instant les images prises depuis la caméra fixée sur sa plate-forme. Mais la protection transparente de la lentille va être retirée, ce qui permettra bientôt de prendre des images claires.

InSight est équipé d'un bras articulé robotique, au bout duquel se trouve une pince à cinq doigts. Cette pince servira à prendre et à déposer les deux instruments d'InSight sur le sol martien, dans les trois prochains mois.

Pour l'instant, les ingénieurs de la NASA ont commencé à légèrement relâcher la tension de la pince, avec des résultats probants, selon deux photographies datées de mardi et diffusées jeudi, qui montrent que la pince a bougé.

L'agence spatiale avait confirmé lundi soir que les panneaux solaires s'étaient correctement dépliés et avaient commencé à recharger les batteries d'InSight. La puissance est de 600 à 700 watts par beau temps, soit de quoi alimenter un robot mixeur de cuisine, mais cela suffit amplement, selon la NASA.

Dans les prochains jours, le bras robotique devrait commencer à être actionné. L'appareil photographique qui y est fixé pourra alors capturer l'image des environs immédiats d'InSight, et confirmer qu'un emplacement plat et sans pierres est disponible devant l'engin pour y déposer les instruments.

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