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Mauvaise nouvelle pour Ivan Basso. L'Italien, double vainqueur du Giro, souffre d'un cancer des testicules, découvert lors d'un examen médical pratiqué en marge du Tour de France.

"J'ai appris cette mauvaise nouvelle lundi midi. Je quitte la course pour rentrer à Milan, me faire soigner en urgence", a relevé le coureur de 37 ans.

"Lors de la cinquième étape, j'ai été victime d'une petite chute. Je me suis blessé aux testicules, a expliqué l'équipier chez Tinkoff d'Alberto Contador, à côté de qui il était assis lors de ce point presse. "J'ai ressenti une légère douleur durant quelques jours et j'ai donc décidé de consulter les médecins du Tour et de mon équipe dimanche. Ils m'ont envoyé à l'hôpital où les analyses ont révélé un cancer des testicules. On m'a informé lundi midi", a poursuivi Basso, l'air grave.

"J'ai bien sûr décidé de me retirer de la course et de rentrer en Italie où je vais être opéré par un spécialiste aussi vite que possible", a conclu le coureur avant de "remercier (son) équipe pour le soutien apporté dans cette épreuve".

Durant sa longue carrière, Ivan Basso s'est notamment illustré en gagnant deux fois le Tour d'Italie (2006 et 2010), sur lequel il a aussi raflé six étapes. Il a également terminé deux fois sur le podium final du Tour de France, au 3e rang en 2004 et à la 2e place en 2005.

Côté sombre, l'Italien a aussi été rattrapé par les affaires de dopage. Il a ainsi été suspendu deux ans, de 2006 à 2008, à la suite de sa mise en cause par la justice de son pays dans l'affaire Puerto.

ATS