Tenant du titre, le Slovène Primoz Roglic tentera le doublé au Tour de Romandie, qui débutera le 30 avril par un prologue à Neuchâtel pour se terminer à Genève le 5 mai par un contre-la-montre.

Mais les menaces sont réelles, à commencer par celle incarnée par Geraint Thomas.

Cette édition très montagneuse de la boucle romande devrait sourire à un grimpeur. Mais le directeur Richard Chassot a placé un piège lors de la dernière étape dans la campagne genevoise, sous la forme d'un contre-la-montre de 16,8 km très plat. "Les grimpeurs devront sortir de leur zone de confort s'ils veulent s'assurer la victoire finale", se réjouit le directeur du Tour de Romandie.

Avant de se départager sur des routes planes, les 140 coureurs de l'épreuve romande devront toutefois d'abord affronter les monts neuchâtelois sur la route de La Chaux-de-Fonds, les routes vallonnées autour de Romont et la grande étape de montagne qui se terminera par la longue montée vers Torgon. Les sprinters devront se satisfaire de l'arrivée à Morges et peut-être, s'ils s'accrochent, à Romont.

Au chapitre de la participation, deux coureurs se détachent: Roglic et le Gallois Geraint Thomas, dernier vainqueur du Tour de France. Reste que le coureur de l'équipe Sky, qui disputera déjà le Tour de Romandie sous les couleurs d'Ineos (son nouveau propriétaire), devra retrouver une meilleure condition que celle entrevue en ce début de saison. Il a dû abandonner lors du récent Tour du Pays basque.

Parmis les outsiders, on retrouve deux anciens vainqueurs, le Russe Ilnur Zakarin et le Slovène Simon Spilak. A suivre également le Slovène Tadej Pogacar (UAE Emirates), brillant au Pays basque, le Colombien Carlos Betancur, qui a regoûté aux joies de la victoire récemment et le grand espoir belge Remco Evenepoel (Deceuninck), double champion du monde espoir.

Quinze Suisses sont annoncés au départ. Un nombre anormalement élevé rendu possible par la présence d'une équipe nationale dirigée par Swiss Cycling dans laquelle on retrouve entre autres Simon Pellaud et Dylan Page, noms encore à confirmer par la Fédération.

Grande faction helvétique aussi chez Groupama avec trois coureurs: Sébastien Reichenbach, Kilian Frankiny et Stefan Küng. Steve Morabito devra sans doute faire l'impasse suite à une blessure. Danilo Wyss et Gino Mader seront au départ pour l'équipe Dimension Data.

Tour de Romandie 2019. Le parcours. Mardi 30 avril, prologue à Neuchâtel (3,87 km). Mercredi 1er mai, 1re étape, Neuchâtel - La Chaux-de-Fonds, 168,4 km. Jeudi 2 mai, 2e étape: Le Locle - Morges, 174,4 km. Vendredi 3 mai, 3e étape: Romont - Romont, 160 km. Samedi 4 mai, 4e étape: Lucens - Torgon, 176 km. Dimanche 5 mai, 5e étape: contre-la-montre à Genève, 16,8 km.

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