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Un policier blanc de Chicago reconnu coupable du meurtre d'un Noir

Le policier fait partie de la police de Chicago, au sein de laquelle les abus policiers seraient récurrents, selon une enquête fédérale (archives).

KEYSTONE/AP FR36811/PAUL BEATY

(sda-ats)

Un policier blanc de Chicago a été reconnu coupable vendredi du meurtre d'un adolescent Noir. Il avait tiré "16 fois" de façon "totalement inutile" sur le jeune homme en octobre 2014.

Le policier, qui comparaissait pour assassinat, était accusé d'avoir abattu à distance et sans raison un adolescent de 17 ans, alors que ce dernier tenait un couteau. L'homme aujourd'hui âgé de 40 ans avait plaidé non coupable.

Les douze jurés ont rendu leur verdict dès le lendemain du début de leurs délibérations, le reconnaissant coupable de meurtre au lieu d'assassinat. Ils ont également décidé de sa culpabilité à seize autres chefs d'accusation pour usage aggravé d'une arme à feu, mais l'ont acquitté de celui de faute professionnelle. Dès l'annonce du verdict, la liberté conditionnelle de l'ex-policier a été révoquée par le juge et il a été placé en détention.

Sa sentence sera connue ultérieurement. La législation de l'Etat de l'Illinois, dans le nord des Etats-Unis, prévoit une peine allant de quatre à vingt ans de prison pour une condamnation pour meurtre. L'usage aggravé d'une arme à feu est susceptible d'entraîner une peine de six à trente ans derrière les barreaux.

Dix jours de procès

La diffusion très tardive, en 2015, d'une vidéo montrant la mort de l'adolescent avait exacerbé la colère de la population, déclenchant des mois de manifestations dans la troisième ville des Etats-Unis.

Les images de la vidéo, filmée depuis une caméra fixée sur le tableau de bord d'une voiture des forces de l'ordre, montrent le policier tirer sur l'adolescent, qui se trouve à plusieurs mètres de distance, et continuer à vider son chargeur même une fois le jeune homme à terre. Aucun des neuf autres officiers présents n'avait fait usage de son arme.

Lors de son procès, qui a duré dix jours, l'ancien policier a assuré avoir tiré parce que l'adolescent lui paraissait menaçant. Ses avocats ont tenté de contrer l'effet désastreux de la séquence filmée, en appelant à considérer le "contexte".

Abus policiers récurrents

La vidéo de la bavure a entraîné le renvoi du chef de la police de Chicago de l'époque. Le ministère de la Justice a par ailleurs lancé en décembre 2015 une enquête fédérale visant le Chicago Police Department (CPD). Celle-ci a conclu que les abus policiers étaient récurrents à Chicago, métropole gangrénée par la criminalité.

Le maire Rahm Emanuel, un proche de l'ancien président Barack Obama, s'est lui-même retrouvé en difficulté. Il a annoncé début septembre renoncer à briguer un troisième mandat, sa popularité butant sur cette violence endémique, liée à des guerres de gangs et au trafic de drogues.

L'homicide de l'adolescent fait partie d'une série de bavures policières ces dernières années contre des Noirs aux Etats-Unis. Il a donné naissance au mouvement "Black Lives Matter".

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