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Un train percute une foule en Inde: une soixantaine de morts

Des badauds observent les lieux de l'accident.

KEYSTONE/EPA/RAMINDER PAL SINGH

(sda-ats)

Une soixantaine de personnes ont péri vendredi en Inde quand un train a percuté des fidèles rassemblés pour un festival hindou dans le Pendjab (nord), selon un nouveau bilan. Les premières funérailles de victimes ont été accompagnées samedi d'appels à des sanctions.

La foule se trouvait sur la voie ferrée à Amritsar pour assister à un spectacle pyrotechnique pendant les célébrations du jour de Dussehra, une fête très populaire dans le nord de l'Inde, selon des témoins. "Il y avait beaucoup de bruit au moment où les feux d'artifice étaient tirés et elles ont été incapables d'entendre le train approcher", a raconté un responsable de la police.

L'accident a fait 59 morts et 90 blessés, a déclaré samedi à l'AFP un haut responsable des services de secours, tandis que les médias faisaient état de 61 morts. Vendredi soir, un précédent bilan faisait état d'au moins 50 morts

Enquête ordonnée

Le train "arrivait très rapidement", a précisé sur une chaîne de télévision locale un témoin, qui a dit avoir vu un deuxième train par la suite heurter la foule. "Tout le monde courait de manière désordonnée et soudain un autre train a percuté des groupes de gens", a-t-il ajouté.

Selon la police, un premier train a d'abord réussi de justesse à éviter de percuter la foule, mais personne n'a entendu arriver l'express Jalandhar-Amritsar deux minutes plus tard.

Refusant de se prononcer sur les causes de l'accident, le ministre en chef du Pendjab, Amarinder Singh, a déclaré aux journalistes qu'une enquête officielle était en cours et qu'elle devrait être achevée dans un délai de quatre semaines. Il annoncé le versement de 500'000 roupies (près de 6800 francs) de dédommagement pour chaque victime.

Appel à des sanctions

Les premières funérailles de victimes ont été accompagnées samedi d'appels à des sanctions. "Ceux qui doivent être punis le seront, et les responsabilités seront déterminées", a assuré le gouverneur du Penjab V.P. Singh Badnore.

"C'est une tragédie déchirante", a réagi sur Twitter le Premier ministre indien Narendra Modi, qui s'est engagé à consacrer 137 milliards de dollars sur cinq ans pour moderniser le réseau ferroviaire en décrépitude. Près de 15'000 personnes périssent dans des accidents ferroviaires chaque année en Inde, selon un rapport gouvernemental de 2012.

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