Tenant du titre, l'Américain Brooks Koepka a survolé le premier tour de l'US PGA Championship à Bethpage, près de New York. Par contre, son compatriote Tiger Woods, vainqueur du Masters, a souffert.

Koepka (29 ans) a rallié le club-house avec une carte de 63, soit sept coups sous le par. Il a notamment réussi sept birdies sur l'exigeant parcours du "Black Course". Le no 3 mondial avait déjà rendu une carte de 63 lors du Championnat PGA 2018.

"C'est probablement l'une de mes meilleures journées depuis que je suis passé professionnel en 2012. Cela faisait longtemps que je n'avais pas aussi bien putté", a-t-il souligné. "C'était une journée folle, une journée à -7 sur ce parcours, cela n'arrive pas tous les jours", a poursuivi Koepka qui a remporté trois des huit derniers tournois du Grand Chelem (US Open 2017 et 2018, Championnat PGA 2018).

Seul le Néo-Zélandais Danny Lee (64, -6) a réussi à le concurrencer. Troisième au classement provisoire, l'Anglais Tommy Fleetwood accuse déjà quatre coups de retard (67, -3) sur Koepka, tandis qu'un groupe de cinq joueurs se partage la 4e place, à cinq longueurs du leader (68, -2).

L'exigeant parcours de Bethpage a fait des dégâts. L'Américain Tiger Woods, vainqueur du Masters d'Augusta le mois dernier, est déjà distancé avec sa carte de 72 (+2). Il partage la 52e place, à neuf coups de Koepka, avec un autre prétendant à la victoire finale, le Nord-Irlandais Rory McIlroy.

Pour son retour sur le circuit, un mois après sa retentissante victoire dans le Masters d'Augusta, Woods (43 ans) a débuté sa journée avec un double-bogey. Il a rendu une carte comportant trois birdies, deux double-bogeys et trois bogeys.

"C'est un parcours où il est facile de faire des bogeys et où il est difficile de faire des birdies", a constaté Woods. "Ce n'était pas une journée aussi propre que je l'avais espéré, c'est clair", a regretté le "Tigre", revenu à la 6e place mondiale.

Woods joue gros cette semaine: il peut remporter le 16e titre du Grand Chelem, égaler le record de victoires sur le circuit PGA de son compatriote Sam Snead (82) et repasser à la 1re place mondiale.

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