Qual é o risco real de avalanches?

Na tarde de terça-feira, uma avalanche surpreendeu os esquiadores na famosa estação de esqui de Crans-Montana, no cantão do Valais. Uma massa enorme de neve carregou 4 esquiadores, provocando a morte de um deles. Quais são os riscos de avalanche na Suíça e como esses riscos são monitorados?

Este conteúdo foi publicado em 22. fevereiro 2019 - 12:30
swissinfo.ch
Equipes de resgate procuram por vítimas no local da avalanche na estação de esqui de Crans-Montana, na terça-feira, 19 de fevereiro de 2019 © Keystone / Anthony Anex

No mês passado, uma outra avalanche caiu espetacularmente em um restaurante de um hotel de uma pequena estação de esqui no leste da Suíça. Três pessoas ficaram levemente feridas.

É comum cair avalanches na Suíça?

Nos últimos 20 anos, houve uma média de 100 avalanches por ano envolvendo pessoas nos Alpes suíços. Em média, 23 pessoas morrem em avalanches a cada ano, a maioria (+ 90%) em áreas montanhosas abertas, onde as pessoas praticam esqui ou outro esporte de inverno fora das pistas.

Em áreas controladas (rodovias, ferrovias e pistas de esqui seguras), o número médio anual de vítimas caiu de 15 no final dos anos 1940 para menos de uma em 2010.

Como as avalanches são normalmente monitoradas?

Desde 1945, o serviço nacional de alerta de avalanche, administrado pelo Instituto de Pesquisa de Neve e Avalanche (SLF) em Davos, produz um boletim nacional de avalanche duas vezes ao dia usando dados coletados por 200 pessoas treinadas para fazer o trabalho e 170 estações de medição automática espalhadas nos Alpes suíços. Esta informação é compartilhada e usada pela polícia, cantões, cidades, estações de esqui, serviços de resgate e outras profissões de inverno em todo o país.

Eles têm normalmente sucesso em monitorar e proteger contra avalanches?

A densidade da rede de alerta de avalanche e o nível de treinamento e perícia são exclusivos da Suíça. Mas isso não garante que todas as avalanches sejam detectadas, como explicou Frank Techel, especialista em avalanche da SLF, à swissinfo.ch.

“Temos uma extensa rede de observadores espalhados pelos Alpes e montanhas do Jura. Mas nós só observamos uma fração de todas as avalanches. Não podemos monitorar todas as avalanches, pois às vezes há pouca visibilidade ou fortes nevascas e elas podem passar despercebidas se estiverem longe de uma área populosa. Nós não temos um observador em todos os vales”, explica.

Desde o mortal inverno de 1951, a mitigação organizada das avalanches melhorou muito. Isso levou à criação de boletins de avalanche, mapeamento de riscos e projetos de mitigação. Estruturas de proteção, como pontes de aço e redes de neve, surgiram nos Alpes suíços acima das florestas de proteção. Hoje, elas se estendem por mais de mil quilômetros, protegendo estações de esqui e outros locais.

Em novembro passado, o conhecimento, a experiência e as estratégias da Suíça e da Áustria na gestão de riscos de avalanche foram oficialmente reconhecidos como um tesouro cultural mundial pelas Nações Unidas e receberam o cobiçado status de patrimônio cultural imaterial da UNESCO.

Existem regras sobre como as casas podem ser construídas, no que diz respeito às avalanches?

Os mapas de risco são usados pelas autoridades cantonais e municipais para definir onde ocorrem frequentemente as avalanches e as zonas de construção seguras, e onde medidas de proteção adicionais são necessárias.

O que acontece se houver um alto risco de avalanche?

Nas regiões afetadas, uma comissão de avalanche local - que pode incluir autoridades locais, policiais, guias de montanha e trabalhadores de estações de esqui - normalmente se reúne para analisar as previsões regionais do SLF e outros dados meteorológicos locais para avaliar as condições e decidir a ação apropriada, que pode envolver o fechamento de áreas de esqui, trilhas, estradas, edifícios ou evacuação de moradores e turistas.

Quais precauções as pessoas que visitam os Alpes devem tomar?

Se os turistas dos Alpes estiverem preocupados com possíveis riscos de neve e avalanche, eles devem procurar a sua agência de turismo ou a secretaria de turismo local. Informações adicionais atualizadas sobre avalanches e previsão do tempo podem ser encontradas nos seguintes sites: SFL, SRF Meteo e MeteoSchweiz.

Barreiras de proteção de avalanche na montanha Schiahorn acima da cidade de Davos, no leste da Suíça Stefan Margreth, SLF

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