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Unos migrantes instalados en un refugio de Ciudad de Panamá en su intento de llegar a EEUU se socializan el 12 de enero de 2017

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Estados Unidos puso fin el jueves, y con efecto inmediato, a la política conocida como 'pies secos y pies mojados', que permitía a los cubanos conseguir automáticamente residencia permanente en el país aún al ingresar clandestinamente, una medida que La Habana solicitaba.

"Los cubanos que traten de ingresar al país ilegalmente y que no califiquen para alivio humanitario estarán sujetos a remoción, de acuerdo con las leyes y prioridades de Estados Unidos", expresó el presidente Barack Obama en una nota divulgada por la Casa Blanca.

Esa política, apuntó el presidente, "fue diseñada para una era diferente".

El gobierno cubano consideró en una declaración oficial que el anuncio de Washington es "un importante paso de avance en las relaciones bilaterales", pero apuntó que "será necesario también que el Congreso estadounidense derogue la Ley de Ajuste Cubano de 1966".

Este anuncio ocurre apenas una semana antes que Obama pase el mando presidencial al republicano Donald Trump, quien ya ha dejado claro que pretende retomar una línea más firme en relación a Cuba.

Al mismo tiempo, Estados Unidos dejó sin efecto un programa especial que permitía a médicos cubanos solicitar asilo a las autoridades estadounidenses en cualquier país del mundo.

No obstante, la Ley del Ajuste Cubano, de 1966 y que establece un trámite acelerado para otorgar la residencia a ciudadanos cubanos, "permanece en efecto", explicó en una nota el secretario de Seguridad Interna (DHS), Jeh Johnson.

De esa forma, los cubanos que ingresen a Estados Unidos legalmente y con cualquier visado podrán beneficiarse de un proceso acelerado para obtener la residencia, pero los que no tengan visado serán devueltos a su país.

Aquellos cubanos que ya tengan un proceso de regularización en marcha podrán continuar los trámites, pero el sistema ya no aceptará mas solicitudes de residencia al abrigo de esta política.

El gobierno de La Habana había reclamado a Washington tomar este tipo de medida para cortar el flujo masivo de ciudadanos cubanos que intentan llegar a Estados Unidos.

- Tan bienvenidos como los otros -

Obama destacó que Estados Unidos "se ha enriquecido" con la contribución de los cubano-estadounidenses "por más de un siglo".

"Con estos cambios, continuaremos dando la bienvenida a cubanos en la misma forma en que damos la bienvenida a inmigrantes de otras naciones, en línea con nuestras leyes", apuntó el presidente.

'Pies secos y pies mojados' era el resultado de una modificación introducida en 1995 a la Ley de Ajuste Cubano, según la cual los cubanos llegados a Estados Unidos pasaban a ser candidatos para la residencia permanente apenas un año después de su arribo, en una criticada excepción a la legislación general sobre visados.

Con la modificación de 1995, los cubanos interceptados en el mar por la Guardia Costera eran devueltos a su país, pero aquellos que lograban alcanzar tierra firme en territorio estadounidense aún podían beneficiarse de la ley.

Tras conocerse la decisión, una decena de cubanos se congregaron el jueves a las puertas del café Versailles, clásico lugar de encuentro de la comunidad cubana en la 'Pequeña Habana' de Miami.

Laura Vianello, una jubilada de 70 años, mostró su alegría por el fin de la política de 'pies secos, pies mojados', al considerar que "da lugar a que se hayan muerto demasiados jóvenes en el estrecho de la Florida". "Los cubanos van a poder seguir viniendo por la ley de Ajuste Cubano, pero al fin vemos que van a venir más ordenadamente", opinó.

"Lo que (Obama) ha hecho fue sepultar todas las esperanzas de libertad de un pueblo que sale por la selva, por mar, para huir de un régimen totalitario", opinó por su parte Dulce Martínez, enfermera de 51 años.

- Medida difícil de revertir -

En una conferencia telefónica, el asesor especial de Obama para Seguridad Nacional, Ben Rhodes, explicó que el anuncio sobre el fin de la política ocurre ahora porque habían "estado negociando de forma secuencial" con su contraparte cubana.

Como parte de esta negociación, apuntó Rhodes, "Cuba se ha comprometido a aceptar de retorno a las personas" que no sean aceptadas en Estados Unidos.

El experto Geoff Thale, de la entidad Washington Office on Latin America (WOLA), dijo a la AFP que "va a ser muy difícil para el presidente Trump revertir esa decisión, porque tiene mucho más en común con su política antiimigrante".

El futuro presidente republicano sugirió que podrá revertir el nuevo rumbo de la política estadounidense hacia Cuba, en caso de que la isla no implemente reformas políticas o en materia de derechos humanos.

El restablecimiento completo de las relaciones bilaterales deberá incluir el desmonte del enmarañado legal del embargo estadounidense a Cuba, tarea que, por tratar de medidas codificadas en ley, corresponde al Congreso.

Con las dos Cámaras del Congreso estadounidense controladas por el partido Republicano, ese escenario no parece probable a medio plazo.

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AFP