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Trabajadores de la mina de cobre Escondida al inicio de una huelga en Antofagasta, Chile, el 9 de febrero de 2017

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El gobierno chileno aceptó este martes mediar en el conflicto entre la gerencia de mina Escondida, la mayor productora de cobre del mundo, y sus trabajadores, en huelga desde hace seis días por demandas salariales.

La Dirección del Trabajo envió una invitación a los representantes de la minera y al sindicato de operarios de Escondida para restablecer el diálogo que concluya con el paro que realizan los más de 2.500 trabajadores en un campamento en las afueras del yacimiento, ubicado a 3.100 metros de altitud en el desierto de Atacama, en el norte chileno.

"Nuestro interés superior es que las partes lleguen a un acuerdo y que, por lo tanto, esa huelga legal se resuelva por los canales que establece nuestra institucionalidad", afirmó Paula Narváez, vocera del gobierno chileno.

La dirección de Escondida, controlada por la angloaustraliana BHP Billiton, y el Sindicato de Trabajadores de la mina respondieron horas después al llamado.

"Valoramos este espacio, convocado por la autoridad laboral, como una oportunidad para iniciar una nueva etapa en este proceso", dijo Patricio Vilaplana, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Minera Escondida.

"Vamos a acudir a una invitación que se nos hizo desde la Dirección del Trabajo. Analizamos la invitación y la contestamos positivamente. Entendemos que es un acercamiento, vamos con muy buena disposición", declaró a la AFP Carlos Allendes, portavoz del Sindicato de Trabajadores de Escondida.

El encuentro se realizará el miércoles en la ciudad de Antofagasta, ubicada a 170 km de la mina Escondida.

Los trabajadores exigen un reajuste salarial del 7%, un bono cercano a los 39.000 dólares y mantener los beneficios contractuales para los nuevos operarios. La empresa rechazó el reajuste y ofreció un bono de unos 12.400 dólares al cambio actual.

-Huelga se mantiene-

Los trabajadores de Escondida afirmaron que de todas maneras "la huelga se mantiene" hasta que no exista una respuesta positiva a sus demandas, explicó Allende.

En tanto, la empresa emitió un comunicado en el que anuncia una serie de denuncias ante la Fiscalía de la ciudad de Antofagasta por "amenazas, daños y robos con violencia o intimidación" que, según afirman sus ejecutivos, los huelguistas habrían cometido en las instalaciones de la mina el sábado pasado.

La huelga de Escondida, responsable del 5% de la producción mundial de cobre, incidió en el aumento de un 12% del precio del metal rojo desde enero, tras cuatro años de caída de su valor, lastrado por la desaceleración de China, su principal importador.

Las acciones de BHP cerraron este martes con alza de 0,27% en el mercado de Londres. El 25 de enero las llegaron a sus niveles más altos desde mayo de 2015, luego que la empresa revisó a la baja sus objetivos de producción de cobre.

Al cierre de la jornada, el precio del metal rojo se mantuvo en 6.015 dólares por tonelada.

Los mineros de Escondida advirtieron que pueden mantener la huelga hasta dos meses.

Chile concentra cerca de un tercio de la producción mundial de cobre.

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AFP