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Vista de la central nuclear de Three Mile Island, cercana a Harrisburg, en Pensilvania, el 11 de abril de 1979

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La central nuclear de Three Mile Island, en Pensilvania, donde ocurrió el peor accidente nuclear civil en Estados Unidos, tendrá que cerrar en septiembre de 2019 por no ser lo suficientemente rentable, indicó el martes la empresa que la opera.

"Exelon Corporation cerrará prematuramente su central de Three Mile Island, el 30 de septiembre de 2019, a falta de las reformas necesarias", indicó la compañía en un comunicado.

La central, que tiene solo un reactor en servicio tras el accidente en el que su otro reactor se fundió parcialmente en marzo de 1979, emplea a unas 675 personas a unos 20 kilómetros al sur de Harrisburg, la capital de Pensilvania, la mayoría de las cuales serán despedidas, indicó Exelon.

En el comunicado, la empresa, que opera 23 reactores nucleares en Estados Unidos, cuestiona al estado de Pensilvania, acusándolo de no tomar las medidas necesarias para apoyar la industria nuclear, contrariamente a otros estados como Nueva York o Illinois.

La empresa le reclama "no haber incluido" lo nuclear en su plan de apoyo de las energías alternativas, en momentos en que "la paralización de las centrales nucleares de Pensilvania aumentaría la contaminación del aire, debilitaría la red eléctrica, aumentaría el precio de la energía a los consumidores y eliminaría millones de empleos bien pagados".

El anuncio del cierre surge en momentos en que el destino de la industria nuclear se ve ensombrecida en Estados Unidos, pese a que el país sigue siendo el primer productor de energía nuclear del mundo con 99 centrales en funcionamiento.

Una docena de reactores han sido apagados recientemente o su cierre se ha programado para los próximos años.

La energía nuclear se ha visto especialmente afectada por la producción de gas de esquisto, que hizo caer los precios del gas natural, encareciendo por otra parte la energía nuclear, a costos poco reducibles.

A finales de marzo, el grupo Westinghouse, filial de Toshiba, se declaró en quiebra.

"Éste no es un fenómeno nuevo, pero hemos llegado al punto en que los operadores tienen que tomar decisiones", dijo Neil Sheehan, portavoz de la Comisión Regulatoria Nuclear de Estados Unidos.

El accidente de Three Mile Island, el 28 de marzo de 1979, no dejó víctimas pero obligó a la evacuación de 140.000 personas.

Fue clasificado en el nivel 5 de la Escala Internacional de Accidentes Nucleares, de 7 niveles.

Hubo que esperar seis años para relanzar el reactor número uno de la planta, que no se vio afectado por el accidente.

AFP

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