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Producción de hierro de Vale cae 21,5% en 2019 tras desastre Brumadinho

Vista aérea de la productora brasileña de mineral de hierro Vale, el 17 de diciembre de 2019 en la mina de Corrego do Feijao, Brumadinho, Belo Horizonte afp_tickers
Este contenido fue publicado el 11 febrero 2020 - 16:54
(AFP)

La producción de mineral de hierro de la brasileña Vale registró en 2019 una caída de 21,5%, debido a interrupciones en sus plantas tras el derrumbe de un dique que causó 270 muertes en el sudeste del país, informó este martes la empresa.

Vale, la mayor productora mundial de mineral de hierro, produjo el año pasado 301,9 millones de toneladas de este metal, frente a 384,6 millones de toneladas en 2018 (-21,5%), precisó la firma en un comunicado, que calificó 2019 como "el año más desafiante" de su historia.

La ruptura de un dique con residuos mineros en la localidad de Brumadinho, estado de Minas Gerais, en enero de 2019 provocó la "interrupción operacional" en al menos otras cinco minas a lo largo del año y esto, sumado a variables climáticas, tuvo "grandes impactos en la producción", añadió el texto.

En el cuarto trimestre de 2019, la producción de mineral de hierro fue de 78,3 millones de toneladas, un retroceso de 22,4% respecto del mismo período del año anterior y un 9,6% menos que en el tercer trimestre de 2019.

Para el primer trimestre de 2020, la empresa redujo sus estimaciones de producción, previendo entre 63 y 68 millones de toneladas. La estimación anual se mantiene entre 340 millones y 355 millones de toneladas.

La señal de que Vale puede limitar la oferta tranquilizó a los mercados, temerosos de que la epidemia del nuevo coronavirus en China reduzca la demanda de mineral de hierro (material utilizado para fabricar acero), de acuerdo con la agencia de información financiera Bloomberg.

Las acciones de Vale registraban a inicios de la tarde el martes un avance de 3,6% en el Ibovespa, principal índice de la Bolsa de Sao Paulo, que marcaba un alza de 2,2%.

Un año después de la tragedia de Brumadinho, la fiscalía brasileña denunció a 16 personas -incluido el expresidente de Vale Fábio Schvartsman- por homicidio voluntario, afirmando que conocían los riesgos del embalse que se rompió y decidieron ocultarlos para no afectar la reputación de la empresa.

Tanto Vale como la empresa alemana TÜV SÜD, a cargo de las auditorías de riesgo, fueron denunciadas asimismo por "delitos ambientales".

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