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Se dispara la llegada de turistas rusos a Tailandia pese a guerra de Ucrania

Gaspar Ruíz- Canela

Bangkok, 26 dic (EFE).- Huyendo del frío y de la tensión en su país, la llegada de turistas rusos se ha disparado en Tailandia pese a la guerra de Ucrania y las sanciones que les impiden usar tarjetas de crédito rusas y han dificultado sus viajes al extranjero.

En noviembre, los rusos ocuparon el primer puesto del ránking de llegadas a la turística isla de Pukhet, con más de 63.221 viajeros, mientras que en todo el país fueron la tercera nacionalidad con 108.985 turistas, después de Malasia (258.000) e India (145.000), según cifras de la Autoridad Turística de Tailandia.

Estas cifras suponen una subida pronunciada respecto a marzo, cuando las llegadas de turistas rusos cayeron a unos 17.800 debido a la invasión rusa de Ucrania el mes anterior.

Las sanciones económicas provocaron que dejaran de funcionar las tarjetas de crédito rusas en Tailandia y gran parte del mundo, al tiempo que las aerolíneas rusas suspendieron sus vuelos al país del sudeste asiático entre marzo y octubre, aunque sí continuaban llegando algunos vuelos chárter.

La cofundadora del hotel The Slate Phuket, Krystal Prakaikaew Na-Ranong, indicó a EFE que debido a la pandemia y la guerra de Ucrania la llegada de viajeros rusos bajó mucho en los últimos años, pero ahora se está recuperando rápidamente gracias en parte a la reanudación de los vuelos de aerolíneas rusas a Bangkok, Phuket y Pattaya.

“Normalmente vienen durante el invierno porque hace buen tiempo aquí en Phuket. Les atraen las playas y los parques naturales en Phuket”, señaló Krystal por correo electrónico.

La hotelera añadió que muchos rusos traen dinero en efectivo o usan tarjetas emitidas fuera de su país para poder pagar en Tailandia a pesar de las sanciones.

Fuentes del grupo hotelero Centara Hotels & Resorts indicaron a EFE que los turistas rusos, que antes de la pandemia representaban unos 1,5 millones de turistas, son “clave” para la recuperación del turismo en Tailandia, principalmente en lugares como Phuket y Pattaya.

Según Centara, los turistas rusos se han visto especialmente afectados por la disminución de vuelos, la caída del valor del rublo tras la guerra y las sanciones que dejaron sin tarjetas de crédito a muchos rusos por la salida de Visa y Mastercard de su país.

La Embajada de Rusia en Tailandia afirmó en un correo electrónico a EFE que muchos rusos contratan viajes organizados a Tailandia en Rusia, con lo que reducen la necesidad de realizar pagos después, además de traer dinero en efectivo.

“Tailandia es un país amigo que históricamente mantiene relaciones de socio con Rusia”, aseveró la Embajada.

A pesar de la subida de turistas, las cifras no han llegado a los niveles previos a la pandemia de la covid-19, que comenzó en 2020.

La consultora ForwardKeys afirmó a EFE que las reservas de vuelos de Rusia a Tailandia en diciembre, enero y febrero se encuentran al 82 por ciento respecto a los niveles prepandemia.

Según la web Statista, Tailandia fue el sexto destino favorito para los rusos en los tres primeros trimestres del 2022, después de Turquía, Abkhazia, Egipto, Emiratos Árabes Unidos y Maldivas. EFE

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