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La basura puede crear puestos de trabajo

, La Paz


El proyecto EcoVecindarios promueve buenos hábitos ambientales en Bolivia.

El proyecto EcoVecindarios promueve buenos hábitos ambientales en Bolivia.

La recolección diferenciada y el reciclaje de basura en Bolivia podrían crear unos 20.000 empleos y reducir los altos costes de los vertederos o rellenos sanitarios. En la actualidad se desaprovecha el 80% de los desechos y se reutiliza solo el 20%, constata el proyecto EcoVecindarios de Swisscontact.

EcoVecindarios sensibiliza a la población y establece sistemas adecuados para el tratamiento de los diferentes desechos. Si cada boliviano tira basura por un valor aproximado de 6 dólares anuales, el país tiene un potencial económico de 60 millones por año, señala el responsable del proyecto, Matthias Nabholz.

swissinfo.ch: ¿En qué consiste y cuánto cuesta el proyecto EcoVecindarios?

Matthias Nabholz: El proyecto EcoVecindarios tiene como objetivo fortalecer la separación de los residuos sólidos en origen, establecer los sistemas de recolección diferenciada, y desarrollar los procesos de tratamiento y reciclaje de residuos sólidos a través de una intervención sistémica en las zonas urbanas de Bolivia.

Además brinda asistencia técnica a los gobiernos municipales para la implementación de una gestión integral de residuos sólidos. Por ello, Swisscontact se ha propuesto apoyar a instituciones en sus esfuerzos de consolidar la gestión ambiental en el municipio a través de la ejecución de actividades concretas con la ciudadanía e instituciones locales en el marco del Proyecto EcoVecindarios – trabajamos en comunidad. 

El proyecto EcoVecindarios es parte del Programa de Desarrollo de Swisscontact que está financiado en un 50% por COSUDE (agencia suiza de cooperación) y en 50% con fondos propios de Swisscontact a través de empresas privadas, fundaciones, municipios y personas privadas en Suiza y Europa. El presupuesto del proyecto es de 500.000 dólares por año.

swissinfo.ch: Considerando el desarrollo industrial en países como Bolivia, ¿cuánto se puede reciclar de estos materiales, además de tomar como una prioridad la limpieza?

M.N.: Hasta hace 2 años en Bolivia no había industria de reciclaje. Solo había los llamados ‘segregadores’ en las calles de las ciudades o en los vertederos que separaban los materiales reciclables, acopiaban  y comercializaban a centros de acopio.

 

Estos centros se encargaban de la venta de estos materiales a Chile o Perú y desde Chile o Perú el material reciclado era transportado hacia Asia (sobre todo China).

El kilo de PET, por ejemplo, se vendía a Chile a unos 2 bolivianos (0,30 dólares) y las grandes empresas embotelladoras tenían que comprar otra vez el material virgen de PET desde Taiwán a 1,5 dólares el kilo. Toda la diferencia de 1,2 dólares por kilo se hizo en Asia.

swissinfo.ch.: ¿Hay eco de lo que pretende el proyecto para cambiar las cosas?

M.N.: Sí. Gracias a iniciativas privadas en el sector de reciclaje, Bolivia cuenta casi mensualmente con más emprendimientos para reciclaje y ahora tiene la primera planta de América de Sur que produce desde las botellas PET, nuevas botellas PET para el mercado nacional, bajo estándares internacionales de ISO. Así se debería desarrollar un mercado nacional para reciclar hasta un 20% de la basura, que es el potencial reciclable en Bolivia (700 toneladas por día).

Por otro lado, el 60% de los residuos sólidos en Bolivia son orgánicos. Con este potencial se podría producir un abono orgánico para parques, jardines y el sector agrícola (500 toneladas diarias de abono orgánico) en plantas de compostaje. También –para las grandes ciudades– se puede pensar en la producción de biogás y biol (fertilizante orgánico liquido) desde la parte orgánica. Así se podría producir con la basura en Bolivia alrededor de 2 garrafas anuales de gas por cada boliviano.

swissinfo.ch.: ¿Qué receptividad ha tenido el proyecto en los diferentes barrios, residenciales y barrios marginales?

M.N.: La receptividad fue excelente en todos los municipios, distritos y barrios (OTB). La gente participa, pero siempre cuando hay una opción, es decir una solución técnica. Después de una sensibilización puerta a puerta, la población separa su basura, pero es importante que funcione también el sistema de recolección diferenciada. No tiene sentido que los hogares separen su basura y después viene un camión de recolección que junta otra vez todo.

También hemos visto que el sistema de la recolección de residuos reciclables es más eficiente en barrios ricos (nivel medio y alto), porque la gente que tiene más dinero y produce más basura con valor. Además en barrios pobres, la gente no quiere entregar su basura de valor a la recolección diferenciada, más bien la vende por su cuenta a un centro de acopio. Al final lo importante es que se separa la basura y que los materiales reciclables no terminen en un vertedero o relleno sanitario.

swissinfo.ch.: ¿Reciben la cooperación necesaria de las autoridades municipales y de los dirigentes vecinales?

M.N.: Si, todos los municipios participan activamente en el proceso y todos quieren implementar la metodología de EcoVecindarios, ya no a nivel OTB, sino a nivel de distritos y a nivel municipal (scaling-up). Ahora estamos planificando junto con los 4 municipios (La Paz, El Alto, Cochabamba y Santa Cruz) la implementación del proyecto a escala municipal.

swissinfo.ch.: ¿Cuál el coste económico de la basura en Bolivia?

M.N.: Cada boliviano produce en promedio basura por un valor de alrededor de 6 dólares al año. Es decir, cerca de 60 millones de dólares por año en todo el país (considerando los 10 millones de habitantes de Bolivia). Este potencial económico se podría aprovechar para generar ingresos. Calculamos que el sector de la recolección diferenciada y reciclaje podría generar cerca de 20.000 puestos de trabajo.

Por otro lado, los costes de los vertederos o rellenos sanitarios (manejo adecuado) son muy altos (alrededor de 10 a 20 dólares por tonelada y día). Si conseguimos reducir el volumen de los residuos sólidos que entran a los vertederos se podrían disminuir también los costes de manejo de los municipios. El potencial de aprovechamiento de la basura es del 80%.

En el caso de La Paz, por ejemplo, se generan 400 toneladas diarias. Con un precio promedio de 15 dólares por tonelada se gasta alrededor de 6.000 dólares al día solamente para la disposición final. Con una separación en origen y un aprovechamiento de los residuos reciclables se podrían reducir estos gastos a 1.200 por día y ahorrar 1,5 millones de dólares por año solamente para el municipio de La Paz.

swisscontact

La Fundación Suiza de Cooperación para el Desarrollo Técnico es una organización sin fines de lucro que trabaja en 23 países de África, Asia, Europa del Este y América Latina.

Su objetivo es contribuir a un desarrollo sostenible y fomentar la igualdad de oportunidades entre hombres y mujeres mediante proyectos en los ámbitos de fomento empresarial, formación profesional, ecología y servicios financieros bajo el principio de la ayuda para la autoayuda.

A través de su Proyecto Medio Ambiente Latinoamérica, Swisscontact inicio un proyecto piloto denominado EcoVecindarios en Cochabamba en 2008.

Con él se ha logrado el diseño del proyecto y la estrategia de intervención en el eje troncal para la fase 2009-2012 con los siguientes componentes: sensibilización de la población, sistemas de recolección diferenciada, centros de tratamiento de residuos orgánicos y electrónicos, promoción de trabajos verdes y fortalecimiento institucional.

El proyecto cuenta actualmente con 85 EcoVecindarios (59 OTB, 7 distritos, 17 mercados y 2 cárceles).

Ha sensibilizado a 75.000 hogares (375.000 personas)

Cuenta con 135 recolectores involucrados; 46 PYME (centros de acopio, microempresas de reciclaje, etc.)

Hasta ahora son 15.000 toneladas de residuos aprovechables recolectados de manera diferenciada.

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