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US-Aussenminister John Kerry beim Handschlag mit dem Vietnamesen Vo Van Tam: Die beiden standen sich einst im Krieg gegenüber.

KEYSTONE/AP Pool/ALEX BRANDON

(sda-ats)

Ihre erste Begegnung vor fast 50 Jahren hatte blutig geendet, nun reichten sich John Kerry und Vo Ban Tam freundschaftlich die Hand. Bei einem Besuch im vietnamesischen Mekong-Delta traf Kerry, der inzwischen Aussenminister ist, am Samstag den Krabbenfischer Tam.

Dessen Vietcong-Einheit hatte am 28. Februar 1969 ein von Kerry kommandiertes Boot in einen Hinterhalt gelockt. "Ich bin froh, dass wir beide leben", sagte Kerry zur Begrüssung. Die beiden sprachen über die Geschehnisse von damals. Kerry hatte sein Boot aus dem Hinterhalt retten können, war an Land gegangen und hatte einen der Angreifer erschossen.

"Er war ein guter Soldat", erinnerte sich der frühere Vietcong-Kommandeur Tam an den Erschossenen. Es habe sich um den damals 24 Jahre alten Ba Tanh gehandelt. Dieser Name war Kerry bislang nicht bekannt gewesen.

Kurz vor seinem Ausscheiden aus dem Amt war der US-Aussenminister zu einem Besuch nach Vietnam gereist. Dabei besuchte er auch erstmals seit dem Krieg sein früheres Einsatzgebiet im Süden des Landes.

Kerry war ein hoch dekorierter US-Soldat im Vietnam-Krieg. Nach seiner Rückkehr in die USA hatte er öffentlich gegen diesen Krieg mobil gemacht.

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SDA-ATS