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Orcas vor Hawaii: Das grösste Meeresschutzgebiet der Welt mit einer Fläche von nunmehr 1,5 Millionen Quadratkilometer befindet sich vor Hawaii. (Archivbild)

KEYSTONE/AP NOAA/ADAM C. U

(sda-ats)

Die USA haben vor Hawaii das grösste Meeresschutzgebiet der Welt geschaffen. US-Präsident Barack Obama hat das von seinem Vorgänger George W. Bush 2006 geschützte Areal am Freitag mit seinen Exekutivrechten noch einmal um mehr als das Vierfache ausgeweitet.

Das Gebiet umfasst nun 1,5 Millionen Quadratkilometer. Das Papahanaumokuakea Marine National Monument löst damit ein Schutzgebiet vor den Cook-Inseln als grösstes Meeresschutzgebiet der Welt ab. In dem Gebiet, das seit 2010 zum UNESCO-Welterbe gehört, leben tausende seltene Tierarten.

Obama ist auf Hawaii geboren worden und schützt damit auch seine Heimat - vor Hawaii liegen nun 98 Prozent der geschützten Meeresgewässer der USA. Vor den nördlichen Inseln des US-Bundesstaates Hawaii befinden sich unter anderem die Reviere von 24 Walarten wie etwa Blauwalen. Auch zahlreiche Haie sind dort zu Hause. Geschützt werden aber auch Unterseevulkane und Korallenriffe.

In der Gegend, Schauplatz zahlreicher Schlachten im Zweiten Weltkrieg, liegen zudem viele Wracks gesunkener Schiffe und abgeschossener Flugzeuge auf Grund, darunter ein Flugzeugträger der US-Flotte. Sie stehen zwar nicht unter Schutz, gelten aber als ausgesprochen wertvolle Objekte für die Wissenschaft.

sda-ats

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