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Zúrich Desarrollan “perro de rescate electrónico”

Maniobras de rescate, con un perro

Con la ayuda de perros, un equipo suizo de rescate busca supervivientes en el oeste de Sumatra tras de que un poderoso terremoto azotara la región en 2009.

(Keystone)

Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ) desarrollaron una suerte de “perro de rescate electrónico”. Se trata de un pequeño sensor capaz de detectar a los humanos por el olor y que podría usarse en la búsqueda de personas sepultadas en casos de avalancha o terremoto.

El dispositivo consiste en una combinación de sensores que pueden detectar acetona, amoníaco, isopreno, CO2 y humedad, anunció la institución en un comunicadoEnlace externo divulgado el miércoles.

Esos productos metabólicos se emiten en bajas concentraciones a través del aliento o la piel de una persona. Individualmente, estas sustancias podrían provenir de fuentes diversas, como un incendio, por ejemplo, pero la combinación de sensores “proporciona a los científicos un indicador confiable de la presencia de personas”, precisó el texto.

Aplicaciones en la vida real

Hasta ahora, los sensores solamente han sido probados en laboratorio, en colaboración con científicos austríacos y chipriotas. El equipo de investigación es liderado por Sotiris Pratsinis, profesor de Ingeniería de Procesos en la EPFZ. Los especialistas quieren probar ahora el dispositivo, del tamaño de un alfiler, en condiciones de la vida real para certificar su idoneidad en misiones de búsqueda y rescate.

“Los perros de rescate entrenados son los mejores auxiliares en casos de desastres, pero a menudo no están disponibles de inmediato y estos equipos especializados tienen que viajar desde más lejos”, anotaron los científicos.

Los dispositivos electrónicos ya se utilizan para las búsquedas tras un terremoto, pero dependen de micrófonos y cámaras que solamente pueden localizar a personas atrapadas capaces de hacerse ver u oír bajo los escombros.

Nuevas pruebas

Los científicos de la EPFZ desean complementar ese equipo con sus sensores recientemente desarrollados. Además, los drones y los robots también podrían estar equipados con el dispositivo, lo que permitiría buscar a supervivientes en zonas inaccesibles y remotas.

Otras posibles aplicaciones del dispositivo podrían incluir la detección de polizones y la lucha contra la trata y el tráfico de personas.

SDA-ATS/swissinfo.ch/ln

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