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科学

人工智能面临伦理考验

数字技术打开了广阔的经济和社会发展前景,但近期的一些技术进步(如人脸识别)也带来了伦理上的难题。作为人工智能技术的主要开发国之一,瑞士面临的挑战不容小觑。

此内容发布于 2021年01月09日 - 09:00

瑞士在人工智能领域取得了长足的进步,比如国内研发的软件可以像人类一样思考和决策,并通过处理大量数据进行学习。与此同时,数字化导致的新型伦理挑战层出不穷:自动化使得人员失业、内容推送构成认知窄化、数据保护、人脸识别、深度伪造视频、网络安全等等。

众多瑞士初创企业正在开发所谓的智能系统,以机器人、应用程序或数字助理的形式呈现在世人眼前,旨在使我们的生活更轻松。但是,这些公司在销售其技术时,一直面临着何处才是边界的两难伦理选择。对于那些参与研究和销售技术的人来说,这种困境尤其突出。例如,瑞士的大学参与了美国军方资助的项目,涉及了从空中监控摄像机到自主侦察无人机等多种领域。

瑞士有自己的立场

瑞士致力于牵头制定人工智能应用领域的伦理标准。但是,瑞士要如何做才能成为人工智能领域的先驱呢?一个有意思的举措是创建“瑞士数字信任标签”,它旨在增强用户对新技术的信心。这项举措背后的逻辑是为用户提供更多关于数字服务的信息,从而提高数字服务透明度,并确保服务提供方遵守伦理观念。“我们希望确保道德和负责任的行为也能成为企业的竞争优势,"尼尼安娜·帕弗根(Niniane Paeffgen)表示。她是“瑞士数字信任标签”项目组织方“瑞士数字倡议”(Swiss Digital Initiative)的负责人。

毋庸置疑,我们需要制定法规,明确伦理边界。瑞士联邦委员会成立了一个人工智能跨部门工作组,该工作组在2020年11月底通过了一份人工智能伦理指南。

“瑞士应当充分利用人工智能带来的机会,”工作组向联邦委员会提建议时指出,“我们必须建立尽可能最好的框架条件,让瑞士在人工智能的研究、开发和应用方面发挥主导作用。与此同时,我们也须采取措施有效应对相关风险。”

伦理问题见仁见智

在呼吁制定具有全球约束力的法规之后,欧洲议会(英)外部链接也成立了一个委员会来研究人工智能带来的机遇和风险。2018年底,欧盟委员会的专家组提交了《伦理指南》(英)外部链接的初稿。在这个问题上,还有许多其他指南和专家意见。然而,苏黎世联邦理工学院(ETHZ)健康伦理与政策实验室进行的系统分析发现,在所有84份经审阅的关于人工智能伦理问题的文件中,根本找不到一项共同的伦理准则。

鉴于各国的伦理准则差异那么大,尚难确定各国是否能商定共同的国际人工智能法规。然而,在所审阅的84份文件中,有一半以上的文件提到了五项准则:透明、公正和公平、防止伤害、负责任、数据和隐私保护。

苏黎世理工刚刚成立了一个新的人工智能研究中心,作为各研究部门加强合作的枢纽。该中心的负责人亚历山大·伊利克(Alexander Ilic)表示,他希望人工智能相关的研究工作也能以人为本。

“新事物的设计者承担着一定的责任。因此,对我们来说,关键在于帮助引导这方面的对话,让我们的欧洲价值观影响人工智能应用的发展,”伊利克在11月的一次采访中说。

支持人工智能的最有力的论点是,它让我们的生活更轻松,还能帮我们节省时间。人工智能甚至还能拯救生命。瑞士救援机构Rega正在测试一款自主救援无人机,利用人工智能技术来定位在瑞士阿尔卑斯山迷路的人。

同时,欧洲议会的专家组估计,到2030年,人工智能可以帮助降低全球温室气体排放量的4%。这大约相当于全球航空业产生的温室气体排放量。

“改变能源、食品和汽车工业以及我们的生活习惯将很有挑战性,”联邦人工智能工作组的报告指出,“作为一项关键技术,人工智能将在应对这些挑战中发挥重要作用。”

新冠肺炎疫情也对人工智能领域产生了影响,众多服务在一夜之间实现数字化转型。这使得人工智能在我们日常生活中的应用越来越多,比如使用机器人对学校或医院进行消毒。

担心失业

然而,很多人对人工智能仍然持非常批判的态度。英国物理学家霍金曾经说过:“人工智能有可能是人类有史以来最好的事情,也可能是最糟糕的事情。”

“杀手机器人”的批评者担心,人工智能和机器人不仅会威胁到工作,还会威胁到人类本身。社会对人工智能的质疑越来越多,而该行业却处于技术革命之中。大数据、人工智能、物联网(IoT)和3D打印机已经改变了员工所需的技能,更多简单的工作将由机器完成。

因此,人工智能在工作场所取代人类的时间很可能比人们预想的还要早。研究表明,自动化系统可以比人类更快更高效地完成目前一半的工作。

瑞士研究人员泽维尔·奥伯森(Xavier Oberson)提议,如果机器人从事传统意义上由人类完成的工作,则要对机器人的使用征税。他建议,这方面的税收可以用于补充社会保障资金,并为失业人员提供培训。

但消费者在这场辩论中的立场是什么?他们往往对人工智能技术的应用持保留态度。研究显示,他们并不太担心人工智能会消灭或控制人类,而是更多担心数据保护问题。为此,人工智能服务提供商正面临越来越大的压力,迫切需要向用户推出高透明度的产品。  

这正是苏黎世联邦理工学院人工智能研究中心的目标之一,亚历山大·伊利克表示:“我们希望在与公众的对话中展示人工智能可以做的事情。有很多实实在在的例子,比如医学和数字健康领域发生的事情都很容易理解,并能带来许多积极的变化。我们想证明,人工智能可以造福人类,而非取代人类。”

(译自英语:瑞士资讯中文部)

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