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石器时代口香糖藏完整DNA 解密古人外貌与生活

此内容发布于 2019年12月18日 - 08:50

(法新社巴黎17日综合外电报导)今天公布的研究报告指出,丹麦科学家已从一块5000多年前的桦树焦油萃取出一个完整的人类DNA检体。古人将桦树焦油当口香糖嚼食,而嚼食这块「口香糖」的人可能是个黑发蓝眼、皮肤黝黑的女子。

法新社报导,这块石器时代遗留下来的桦树焦油内含足够资讯,可确定嚼食者的性别、身前最后一餐为何,以及口中含有那些微生物。

研究报告执笔人之一、哥本哈根大学(University of Copenhagen)的施若德(Hannes Schroeder)告诉法新社:「这是第一次从人骨以外的东西取出完整的古代人类基因组。」

另一名执笔人颜森(Tehis Jensen)则指出,他们是在波罗的海中的丹麦罗兰岛(Lolland)一个叫做西尔托姆(Syltholm)的地方进行考古挖掘时,发现这块桦树焦油。

颜森说:「西尔托姆十分独特。几乎一切都被泥浆封住,代表有机体遗骸受保存的程度极其惊人。」

研究并指出,跟斯堪的那维亚(Scandinavia)中部人类相比,这名女性的基因跟来自欧洲大陆的采猎者更相近。英国广播公司(BBC)报导,女子的祖先可能是冰河消融后从西欧北迁的一群移民。

此外,研究人员也从这块桦树焦油中,辨识出榛果与绿头鸭的DNA标记,显示当地古人会食用这些动植物。研究者还发现会导致淋巴腺热和肺炎的病原体,以及其他不会致病、自然存在于口腔的病毒和细菌。

这些DNA都附着在一块棕黑色的桦树焦油上。桦树焦油可透过加热桦树皮而来,当时常被用来黏合石制器具。

从这块焦油上的齿印可判定有人嚼过它,可能是为了让它更具可塑性、或是舒缓牙疼等病状。

这份报告已刊登于国际顶尖期刊「自然通讯」(Nature Communications)上。(译者:杨昭彦/核稿:张佑之)

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