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(法新社巴黎24日电) 生物的演化总是这么的神秘,尤其是关乎「性」这档事的时候。

科学家发现,1种虫虫的雄性和雌性在演化过程中不断攻防,每当雄虫演化出更强大的生殖武器,雌虫也会不甘示弱,发展出新的免疫反应。

看看这长得毫不起眼的小虫「碗豆象鼻虫」(seedbeetle)吧,它出了名雄伟的「那话儿」,就像是金属棒上,装了个满是肉刺的球状物。

西澳大学(University of Western Australia)演化生物学家、此篇研究的主要作者杜赫提(Liam Dougherty)解释说:「这阳具覆盖数百个尖锐的肉刺,交配时,会穿透母虫的生殖道。」

这篇研究问了个看似简单,其实不然的问题:「雌虫怎么受得了?」

科学家根据长达10年、横跨100个碗豆象鼻虫世代的实验,得出了答案。答案和适者生存的故事差不多。杜赫提说,雄虫和雌虫的你来我往,就像是「性方面的『军备竞赛』」。

杜赫提告诉法新社,「雄虫随着演化增加男性武器时,雌虫也不甘示弱同时演化,来降低伤害」,而且方式还不只1种。

首先,雌虫的生殖道一代一代不断变厚,「让这些刺比较不可能穿透细胞组织」。

要和更危险的雄性武器交手的雌虫,也发展出新的免疫反应,不仅让他们拥有更能抵御的保护伞,倘若细胞组织受伤,还能更快痊愈。

今天刊登于「英国皇家学会报告生物科学版」(Proceedings of the Royal Society B)的这份研究发现,提供「创伤性交配」会让雄虫和雌虫为了因应生殖大战,会同时演化,发生突变的罕见证据。(译者:中央社郑诗韵)

法新社