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知识产权 瑞士专利:从爱因斯坦到世界之最

Albert Einstein ha lavorato per alcuni anni all’ufficio brevetti di Berna.

阿尔伯特·爱因斯坦(Albert Einstein)曾在位于伯尔尼的瑞士联邦知识产权局工作过几年。

(Keystone)

瑞士是专利领域的世界冠军。2016年,在欧洲专利局(European Patent Office,简称EPO)所注册的专利申请中,瑞士的申请数目按其人均比例雄居榜首。瑞士人确实具有超乎寻常的发明创造精神吗?

砾石分离机、根据环境湿度预报天气的气象显示仪以及一种特殊的电动打字机:这些都是100多年前瑞士曾注册过的几项专利,审批上述专利的似乎是某个名叫阿尔伯特·爱因斯坦(多语)外部链接的人。实际上,从1902年到1909年,这位著名的德国物理学家当时就在伯尔尼的瑞士联邦知识产权局工作,爱因斯坦将那里比喻为自己的修道院,他曾明确表示,“正是在这所古老的‘修道院’里,我产生了灵感。”

当时,瑞士刚刚结束和德国的一场商业战争,德国指责瑞士的化学和制药行业仿效其产品。“1888年,瑞士联邦知识产权法开始生效,在此之前,瑞士曾以仿造而众所周知。另一方面,正是由于模仿国外产品,我们国家的经济才得以迅猛发展。”瑞士知识产权法律顾问协会(Association of Swiss Patent and Trademark Attorneys,多语)外部链接会长Louis Lagler回忆说。

一个多世纪以后,形势发生了翻天覆地的变化,欧洲专利局(EPO)的最新统计结果(多语)外部链接证实了这一点:2016年,他们收到的来自世界各地的专利申请约有16万项,瑞士的专利申请总数为7293项(与2015年相比,增长了2.5%),这一数字似乎并不起眼。但是,如果考虑人均专利申请数,瑞士则独占鳌头。

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“瑞士雄居榜首得益于诸多大型企业,每年这些企业注册的专利申请数目相当可观。”瑞士联邦知识产权局(IPI)专利领域专家Pascal Weibel解释说。申请专利的主要是制药和工程学领域的跨国公司,比如说罗氏控股股份有限公司(Hofmann-La Roche)或者是ABB工程有限公司。

只是基于专利统计结果,从而断言瑞士是最具创新力的国家,这样可能并不准确,Pascal Weibel提醒说,“举个例子,如果罗氏集团将其总部从巴塞尔(Basel)迁到瓦杜兹(Vaduz),列支敦士登就会成为世界专利冠军,瑞士因而会失去其霸主地位。除此之外,一些发明是在国外进行的,但是都登记在瑞士名下。试想一下诺华(Novartis)公司的情况,该企业在美国和中国都设有研究中心。”

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(企业名称前的数字为其专利数名次)

能源与机器人领域的专利越来越多

如同德国企业一样,瑞士企业也创立了专利文化,举个例子,这有别于英国和意大利等国企业,欧洲专利局前审查员、知识产权顾问Marco Zardi(英、意)外部链接解释说,“这要归功于瑞士进行的研究类型:许多企业除了生产之外,也在力求创新。”

Marco Zardi接着表示,从全球范围来看,制药领域的专利申请明显减少,这是因为在研发领域的投入日渐减少,而对市场上综合性药品的投资不断增多。相反,在能源领域(从节约能源到开发可再生能源)以及与信息技术相关领域(机器人)的专利申请则呈上升势头。

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在瑞士,制药学与工程学仍然不断创新,这位法律专家指出,“还有一个领域在不断发展壮大:医疗器械方面的专利申请也与日俱增,比如说,假体或者是血液流动控制机都注册了专利。”

利用发明造福社会

Marco Zardi认为,学术界注册的专利不断增多具有特别深远的意义。“瑞士高校的研发中心都意识到,通过专利注册,他们就能更好地为技术发展提供经济支持,并且将研究向前推进,这可谓是一次意义非凡的发展演变,因为涉及的通常都是尖端技术。”

2016年,各个大学和政府研究机构在欧洲专利局注册的申请约有9720项(2015年,约为8000项),在欧洲专利局的排名中,瑞士的洛桑联邦理工学院(EPFL)从第19位升至第13位(80项专利申请),而苏黎世联邦理工学院(ETHZ)则排在第14位(77项专利申请)。

“实际上,洛桑联邦理工学院在各个研究领域都注册了专利,特别是在工程学领域尤为突出。”通过电子邮件,洛桑联邦理工学院技术转移办公室负责人Gabriel Clerc表示,“我们鼓励发明者将自己的发明提交到我们办公室,这样我们可以评估注册申请专利的可能性,尤其是评估发明的未来潜力。我们也会考虑创建新创公司的可行性,其目的是发展新理念,如果存在可能,我们会将新产品或者服务投入市场。”

Gabriel Clerc强调说,申请注册专利,是为开发具有前途的发明提供良机的一种方式。“最后,起决定作用的不是专利的数量,而是最终结果,即创新产品以及新型服务是否确实会造福社会。”

钟表界的特殊情况

为了获取更为可靠,并且在更多国家享有保护的专利,总部设在瑞士的大型企业偏向于向欧洲专利局注册申请专利,而那些规模较小的企业则继续向阿尔伯特·爱因斯坦过去工作过的瑞士联邦知识产权局申请专利。

“每年我们收到的申请约有2000个,这些申请来自中小企业、大学、理工学院,其中私人提出的专利申请占15-20%。值得一提的是,钟表行业仍旧选择在瑞士注册专利,鉴于手表生产,至少拿机械手表来说,基本上都在我们国家进行,”Pascal Weibel指出。

选择在哪里注册专利,注册费用也是不容忽视的一个问题。法律顾问Louis Lagler提醒说,“在欧洲10国注册一项专利,有效期为10年,注册费用甚至会高达10万瑞郎,试想一下,如果一家企业每年注册数百个专利……”

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(翻译:薛伟中), 瑞士资讯swissinfo.ch

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