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Nouveau record du monde à Athletissima

La joie de Xiang Liu après son record lausannois.

(Keystone)

Xiang Liu a battu mardi soir le record du monde du 110 mètres haies lors du meeting lausannois d'Athletissima. Le Chinois a couru en 12''88.

Il s'agit du troisième record du monde établi à Lausanne, après les 9''85 de l'Américain Leroy Burrell sur 100 m en 1994 et les 4m93 de la Russe Elena Isinbayeva l'an passé à la perche.

La Pontaise a explosé de joie mardi soir à lors du meeting Athletissima. Le Chinois Xiang Liu a fait voler en éclats le record du monde du 110 m haies, en 12''88, avant que l'inattendu Américain Xavier Carter ne signe le deuxième temps de l'histoire sur 200 m.

Xiang Liu, vice-champion du monde et champion olympique en titre, a amélioré de 3 centièmes l'ancien record qu'il co-détenait en 12''91 avec le Britannique Colin Jackson.

Dans une course totalement folle, Xiang Liu a bénéficié de conditions idéales: 1,1 m/s de vent dans le dos, ajouté à l'altitude de la Pontaise (600 m), très favorable aux sprinters.

«C'est génial, je n'y crois pas. J'avais déjà battu ici le record du monde juniors (en 2003, 13''12), merci Lausanne. C'est fou, magnifique, je me sens super bien», s'est extasié l'athlète de Shanghai juste après sa performance.

Premier Chinois à avoir décroché une médaille d'or lors de JO, Xiang Liu s'affirme comme un homme des grands rendez-vous.

Un autre exploit

Près de trois quarts d'heure après ce record, l'Américain Xavier Carter faisait passer un deuxième éclair dans le ciel lausannois: 19''63 sur 200 m, le deuxième temps de l'histoire derrière les supersoniques 19''32 de Michael Johnson, établis il y a dix ans.

Carter était inconnu l'an dernier encore. A Lausanne, cet étudiant de 20 ans a pulvérisé son record personnel d'une demie seconde. Mais le jeune homme est dans la lignée des plus grands: en début de saison, il était devenu le premier athlète depuis Jesse Owens dans les années 30 à décrocher quatre titres aux Championnats universitaires US (100 m, 200 m, 4 x 100 m et 4 x 400 m).

Des meilleures performances mondiales de la saison

Ame et patron du meeting lausannois depuis ses débuts, Jacky Delapierre aura encore plusieurs autres occasions de se réjouir. Plusieurs meilleures performances mondiales de la saison ont encore été établies mardi à la Pontaise.

A commencer par 1'56''66 de la Kényane Janeth Jepkosgei sur 800 m. Elle a tenu en échec la décuple championne du monde, la Mozambicaine Maria Mutola, qui pourtant a retrouvé ses jambes de 25 ans (1'56''77).

Sur 100 m haies, l'Américaine Michelle Perry a également affolé le chrono: 12''43, record personnel égalé et meilleure performance mondiale de l'année battue de 0''05.

Dans ces conditions, et personne n'aurait pu l'imaginer, le 100 m est presque passé inaperçu. Cela n'a pas empêché Marion Jones de prouver qu'elle est à nouveau... la meilleure: victoire en 10''94, en dégageant une belle aisance en fin de course. Le 100 m messieurs a été plus décevant: victoire de l'Américain Leonard Scott en 10''05.

Nouveau record de Suisse pour Alexander Martinez

Cinq jours après avoir déjà amélioré le record de Suisse du triple saut, le Zurichois d'origine cubaine l'a pulvérisé une deuxième fois lors d'Athletissima, le portant à 16m99.

Naturalisé suisse en février, il battait le même mois le record national en salle (16m70). Il se blessait à un genou ensuite, mais à peine rétabli, il améliorait la meilleure marque helvétique en plein air (16m70 à Lucerne jeudi), puis, 16m99, réussis à son dernier essai (avec aussi 16m92 au premier).

Alexander Martinez se rapproche ainsi progressivement de son record personnel de 17m51 établi l'an dernier, alors qu'il était encore Cubain. A Athletissima, le néo-Suisse a pris la 8e place d'un concours remporté par le Suédois Christian Olsson.

swissinfo et les agences

Faits

12'900 personnes étaient présentes à la Pontaise pour suivre la 31ème édition du meeting lausannois d'Athletissima
Trois Suisses ont obtenu mardi soir leur billet pour les Championnats d'Europe de Göteborg au mois d'août: Andreas Kundert et Ivan Bitzi (110 m haies) et Pierre Lavanchy sur 400 mètres.

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En bref

- Le classement de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme place Athletissima au 5e rang des meetings mondiaux (Ils sont classés en Golden League, Super Grand Prix et Grand Prix)

- L'autre grand meeting suisse, le Weltklasse de Zurich, est le 4e au classement et le seul Golden League helvétique.

- Le meeting dispose de 2,5 millions de francs et distribue des primes aux vainqueurs d'un montant total de plus de 610'000 francs.

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