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Astronomen haben ausserhalb unseres Sonnensystems einen Planeten entdeckt, der frei im Weltraum fliegt, ohne um eine Sonne zu kreisen. Der gasförmige Exoplanet mit dem Namen PSO J318.5-22. befindet sich 80 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Der Planet habe eine Masse sechs Mal grösser als der Jupiter, schreiben die Forscher, die ihn entdeckt haben, in einem in der Zeitschrift "Astrophysical Journal Letters" veröffentlichten Artikel. Der Planet entstand demnach vor kaum zwölf Millionen Jahren, was für einen Planeten sehr jung ist.

"Wir haben noch niemals zuvor ein frei im Raum fliegendes Objekt gesehen, das alle Charakteristika junger Planeten im Orbit um andere Sterne hat", sagte der Leitautor Michael Liu vom Institut für Astronomie der Universität von Hawai. Er habe sich oft gefragt, ob derartige Objekte existieren könnte. "Nun wissen wir, dass dies der Fall ist", sagte Liu.

Dieser Planet biete eine "einmalige Gelegenheit", die innere Funktionsweise eines gasförmigen Riesenplaneten wie Jupiter kurz nach seiner Geburt zu untersuchen, sagte der Mitautor Niall Deacon vom deutschen Max Planck Institut für Astronomie. Entdeckt wurde der Planet mithilfe des Teleskops Pan-STARSS auf dem Gipfel des Haleakala Berges auf der Insel Maui.

SDA-ATS