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Paris - Der französische Präsident Nicolas Sarkozy hat Vorwürfe zurückgewiesen, er habe von der reichsten Frau Frankreichs illegale Geldgeschenke zur Finanzierung seines Wahlkampfs angenommen. "Es handelt sich um üble Verleumdungen", sagte Sarkozy in einem Live-Interview mit dem Sender France 2.
Sarkozy versuchte, einen Schlussstrich unter die Affären zu ziehen. Frankreich habe wichtigere Probleme zu lösen, als sich mit "Lügen" aufzuhalten. Es ist das erste Mal, dass sich Sarkozy öffentlich zu der Spendenaffäre äussert, die seit Wochen die politische Führung in Frankreich erschüttert.
Sarkozy sprach Eric Woerth sein Vertrauen aus. Der unter Beschuss stehende Arbeitsminister sei "ein zutiefst ehrenhafter Mann", betonte der Präsident. Er vertraue ihm uneingeschränkt. "Was für eine Zeitverschwendung!", sagte Sarkozy zu den Unterstellungen, Woerth habe in seiner Zeit als Haushaltsminister einen Steuerbetrug der französischen Milliardärin Liliane Bettencourt gedeckt.
Woerth steht unter Verdacht, illegale Parteispenden der L'Oréal-Erbin Liliane Bettencourt für Sarkozys Wahlkampf angenommen zu haben. "Wie durch Zufall" sei Woerth ausgerechnet jetzt in die Kritik geraten, wo er die von der konservativen Regierung geplante Rentenreform durchziehen solle, sagte der Präsident.
Der Arbeitsminister habe die "Verleumdung und Lüge" in den vergangenen drei Wochen mit einer "Würde" ertragen, die der politischen Klasse Ehre mache.
Die Inspektoren der Finanzdirektion hätten einen Zeitraum von zwei Jahren untersucht und festgestellt, dass Woerth sich als Haushaltsminister "niemals, in keiner Form" mit Bettencourts Steuerakte befasst habe.
Es gebe keinen Grund für ihn, sich von ihm zu trennen, betonte Sarkozy. Frankreich sei "kein korruptes Land". Im Übrigen sei er gewählt worden, um die Probleme der Franzosen zu lösen, sagte der Staatschef, und dies seien etwa die Arbeitslosigkeit, das Rentensystem und die Sicherheit.
Sarkozy legte Woerth jedoch nahe, sein Amt als Schatzmeister der Regierungspartei UMP niederzulegen. Die konservative Partei steht im Verdacht, für Sarkozys Wahlkampf im Frühjahr 2007 eine rechtswidrige Spende in Höhe von 150'000 Euro von der reichsten Frau Frankreichs angenommen zu haben, der L'Oréal-Hauptaktionärin Bettencourt.

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SDA-ATS