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Ein von der Justiz abgesegneter Geheimvertrag zwischen einem Ehepaar und drei Energiefirmen sorgt wegen einer Verschwiegenheitsklausel für minderjährige Kinder in den USA für Aufsehen. Die Zeitung "Pittsburg Post Gazette" veröffentlichte das Abkommen.

Nach dem Vertrag von 2011 erhielt das Paar 750'000 Dollar. Im Gegenzug verlangte es Verschwiegenheit über die Gasförderung mittels der umstrittenen Fracking-Methode der Firmen.

Dagegen, dass dies auch für ihre sieben und zehn Jahre alten Kinder gelten soll, wehren sich die Eltern nun. Chris und Stephanie Hallowich waren laut dem Bericht gegen die Unternehmen Range Resources, Williams Gas/Laurel Mountain Midstream und MarkWest Energy im US-Bundesstaat Pennsylvania vorgegangen.

Sie warfen ihnen vor, dass zur Gewinnung von Schiefergas in der Nähe ihres Bauernhofs eingesetzte Chemikalien ihre Gesundheit schädigten. Unter anderem klagten Eltern und Kinder über Schmerzen an Augen, Ohren und im Rachenraum.

Die Eltern gaben nun an, ihnen sei bei der Unterzeichnung des Vertrags bewusst gewesen, dass sie sich zu lebenslanger Verschwiegenheit verpflichteten. Dass dies aber auch die Kinder betreffe, sei ihnen nicht klar gewesen.

"Das können wir gar nicht kontrollieren", erklärte die Mutter. Der derzeitige Anwalt der Familie, Peter Villari, gab an, ein solcher Vertrag sei ihm in seiner 30-jährigen Laufbahn noch nicht begegnet.

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SDA-ATS