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Japanische Trägerrakete Epsilon-3 bringt kleinen Satelliten ins All

Raketenstart vom japanischen Weltraumbahnhof Uchinoura aus. (Archivbild)

KEYSTONE/AP KYODO NEWS/DAISUKE SUZUKI

(sda-ats)

Japan will im globalen Raketengeschäft kräftig mitmischen. Zum Beweis der Wettbewerbsfähigkeit hat die Hightechnation erneut erfolgreich einen kleinen Satelliten mit einer selbstentwickelten Trägerrakete ins All geschickt. Sie ist klein, intelligent und kostengünstig.

Die Feststoffträgerrakete vom Typ "Epsilon" hob am Donnerstagmorgen (Ortszeit) vom Weltraumbahnhof Uchinoura im Süden des Landes ab und brachte den kompakten Erdbeobachtungssatelliten "ASNARO-2" in seine Umlaufbahn, wie Japans Weltraumbehörde Jaxa mitteilte. Es ist der bereits dritte erfolgreiche Start einer "Epsilon"-Rakete, womit Japan die Zuverlässigkeit der neuartigen Technologie unter Beweis stellen will.

Mit dem ersten Start einer "Epsilon" im Jahr 2013 war der drittgrössten Volkswirtschaft der Welt ein grosser Sprung in seiner Raumfahrtgeschichte gelungen. Der neue Raketentyp ist nicht nur leichter, sondern auch kostengünstiger als Vorgänger.

Rakete prüft sich selbst

Die Kosten reduzierten die Japaner unter anderem durch vereinfachte Montageprozesse. Ausserdem ist die 26 Meter lange, dreistufige Trägerrakete "Epsilon" mit künstlicher Intelligenz ausgestattet, womit die Rakete sich selbst überprüfen kann. Dank des Einsatzes von zwei Laptop-Computern gelingt der Start mit einem Bruchteil der früher benötigten Anzahl von Mitarbeitern. Der Raketenstart sei so einfach geworden wie das Bedienen eines Computers, hiess es.

Aufgrund der niedrigen Kosten der Rakete, die weiter reduzieren werden sollen, sei es möglich geworden, künftig öfter kleine Satelliten zu transportieren. Mit dem erfolgreichen dritten Start hofft Jaxa, noch mehr Aufträge für Satellitenstarts hereinzuholen.

Erkennt auch kleine Objekte

Brachten die ersten beiden "Epsilon"-Raketen noch Satelliten der Weltraumbehörde ins All, transportierte die "Epsilon-3" diesmal erstmals einen kleinen Satelliten eines Privatunternehmens. Der vom japanischen Elektronikkonzern NEC mit Unterstützung des japanischen Industrieministeriums entwickelte Satellit "ASNARO-2" ist klein und kompakt, jedoch in der Lage, bis zu einen Meter kleine Objekte auf der Erde auszumachen.

Zudem kann der Satellit Aufnahmen selbst bei Nacht und dichter Wolkendecke machen. NEC will damit unter anderem Forschungsinstituten und lokalen Behörden Aufnahmen von Katastrophengebieten oder Entwaldungszonen zur Verfügung stellen.

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