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NEW ORLEANS/WASHINGTON (awp international) - Nach einer Erfolgsserie beim Kampf gegen die Ölpest im Golf von Mexiko will BP seine defekte Quelle in den kommenden Tagen endgültig versiegeln. In Phase zwei der als "Static Kill" bezeichneten Operation soll das Bohrloch in 1500 Metern Tiefe mit Zement gefüllt werden. Wenig später will der Konzern die Quelle zusätzlich von unten durch einen Nebenzugang verschliessen.
BP hatte am Dienstagabend mehr als 300 Tonnen Schlamm in das Steigrohr gepumpt und damit das unter Hochdruck aufsteigende Öl in sein Reservoir weit unten im Meeresboden zurückgedrängt. Nun gab die US-Regierung dem britischen Konzern grünes Licht für die Abdichtung mit Zement. Er wird wie der Schlamm von oben in das rund vier Kilometer lange Steigrohr geleitet.
Dieser zweite Teil der Versiegelung soll verhindern, dass sich das gestoppte Öl wieder lösen und nach oben steigen kann. Die Aktion ist nach US-Regierungsangaben nur möglich, weil das Steigrohr intakt ist. "Basierend auf einer positiven Auswertung von Testresultaten habe ich BP erlaubt, die defekte Quelle zu zementieren", teilte der von Präsident Barack Obama beauftragte Einsatzleiter Thad Allen mit.
Zudem wollen die Ingenieure die seit Anfang Mai laufende Entlastungsbohrung ins Ziel bringen. Durch sie soll die Quelle zusätzlich von unten versiegelt werden - ebenfalls mit Schlamm und Zement. Innerhalb einer Woche werde dieser Nebenzugang in mehr als fünf Kilometern unter dem Meeresboden auf die ausser Kontrolle geratene Ölquelle treffen, sagte BP-Manager Kent Wells.
Derweil hat ein am Mittwoch veröffentlichter Regierungsbericht über den aktuellen Status der Ölpest heftige Diskussionen ausgelöst. Der Studie zufolge sind bereits drei Viertel des nach dem Unglück ausgeströmten Öls verschwunden. 33 Prozent seien von Einsatzkräften aufgesammelt oder vernichtet worden, weitere 41 Prozent seien verdunstet, aufgelöst oder zerfallen.
"Viel davon basiert auf Modellen, Hochrechnungen und sehr grosszügigen Annahmen", kritisierte die Meereswissenschaftlerin Samantha Joye von der University of Georgia in der "New York Times". Die Resultate würden einer wissenschaftlichen Analyse nicht standhalten. "Es ist sehr schwer, überhaupt Öl an der Meeresoberfläche zu finden", sagte dagegen Wells. "Aber ich will hervorheben, dass BP weiterhin engagiert bleibt ... jegliche Verschmutzung zu beseitigen und die Golfküste wieder in ihren alten Zustand zu versetzen."
Die US-Regierung wolle das Problem der Ölpest mit der Studie beschönigen, um das Thema von der politischen Agenda zu bekommen, bemängeln Umweltschützer. Schliesslich zeigten die Daten im Umkehrschluss, dass noch mehr als 165.000 Tonnen Öl in der Natur seien - vier bis fünf Mal so viel wie nach der Havarie der "Exxon Valdez" 1989 vor der Küste Alaskas, sagte Greg Butcher, Direktor bei der auf die Rettung von Vögeln spezialisierten National Audubon Society. "Eine Sichtweise kann auch sein, dass immer noch 26 Prozent der weltgrössten Ölpest da draussen sind."
Nach offiziellen Angaben waren nach dem Versinken der Bohrinsel am 22. April rund 660.000 Tonnen Öl ins Meer geflossen. Mehr als 1000 Kilometer Küste sind verseucht und 24 Prozent der Bundesgewässer für den Fischfang gesperrt. Insbesondere das sensible Marschland im Mississippi-Delta leide noch immer unter dem Öl, teilte die Naturschutzbehörde des Staates Louisiana am Mittwoch mit.
Trotz der jüngsten Erfolge stehen BP und anderen Verantwortlichen harte Auseinandersetzungen über die Schuld an dem Ölunfall ins Haus. So berichtete die "New York Times" (Donnerstag), dass die Firma Transocean, von der BP die Ölplattform geleast hatte, bereits im April 2010 Sicherheitsbedenken bei mehreren ihrer Bohrinseln im Golf von Mexiko hatte. Zudem hätten Probleme mit dem Ballastsystem der Plattform zum Sinken beigetragen - in dessen Folge das Ölleck kaum mehr zu kontrollieren war./mcm wag/DP/nmu

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