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Novartis wird in den USA mit 250 Mio USD Strafe belegt (AF)

Dieser Inhalt wurde am 19. Mai 2010 - 18:59 publiziert

(Meldung wurde ausgebaut)
New York (awp/sda) - Nachdem die Geschworenen in New York Novartis zu Wochenbeginn für schuldig befunden haben, in drei Anklagepunkten Frauen benachteiligt zu haben, hat die Jury am Mittwoch die Höhe der Strafgelder auf 250 Mio USD angesetzt.
Mit der Busse soll die US-Tochter des Pharmakonzerns dafür bestraft werden, dass Frauen nicht gleich entlöhnt wurden wie Männer, sie bei Beförderungen übergangen und im Falle von Schwangerschaften unfair behandelt wurden.
Die Sammelklage wurde von zwölf ehemaligen Novartis-Mitarbeiterinnen eingereicht. Die Geschworenen sprachen ihnen nach einem fünfwöchigen Prozess Wiedergutmachungszahlungen von insgesamt 3,36 Mio USD zu.
Der Klage können sich 5'600 Frauen anschliessen, die zwischen 2002 und 2007 Anstellung bei dem Unternehmen gefunden haben. Welche Summe für diese Abgeltungen bereit gestellt werden muss, wird von Richterin Colleen McMahon in einem separaten Verfahren festgelegt.
Richterin McMahon kann dem Unternehmen zudem befehlen, seine Weisungen und Verfahren zur Verhinderung von Diskriminierung zu verschärfen und weitere Schritte zur Förderung von Frauen im Betrieb einzuleiten.
Das Urteil sei aber nicht nur ein Sieg für die Novartis- Mitarbeiterinnen, sagte einer der Hauptanwälte der Klägerinnen, Steve Wittels gegenüber der Nachrichtenagentur SDA. "Passt auf, ungerechte Arbeitgeber, dieses Urteil zeigt, wie die Gleichstellung von Frau und Mann über den Rechtsweg erreicht werden kann", sagte der Anwalt.
Novartis zeigte sich bereits nach der Urteilsverkündung enttäuscht über die Entscheidung der Jury. Die Vorwürfe seien unbegründet, sagte einer Sprecherin des US-Ablegers des Konzerns. Sie kündigte an, Novartis werde gegen das Urteil Berufung einlegen.
McMahon hat für nächste Woche eine Anhörung einberufen, in der das weitere Vorgehen besprochen wird. Unter anderem wird die Ernennung eines Special Masters erwartet, der die Forderungen der Frauen, die sich der Klasse anschliessen, untersucht.
Klägeranwalt David Sanford sagte, die Klasse fordere insgesamt 37 Mio USD an ausstehenden Lohngeldern von Novartis. Wiedergutmachungsgelder sind laut dem Anwalt auf maximal 300'000 USD pro Klassenmitglied angesetzt.
mk

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