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ABB expande sus negocios en Chile

Un transformador con aspecto de sonrisa.

(Keystone)

La tecnológica helvético-sueca decidió adquirir 70% de las acciones de la empresa chilena CMS Tecnología, experta en la automatización de los procesos de explotación de cobre.

Simultáneamente, la farmacéutica Novartis sorprende con la venta de su división de Nutrición y Salud a los holandeses del ABN-Amro.

"Zapatero a tus zapatos", reza el refrán, y los gigantes empresariales suizos ABB y Novartis confirmaron su veracidad al realizar sendos negocios (una adquisición y una venta, respectivamente) que les permitirán enfocarse en lo que cada una sabe hacer mejor.

En el primer caso, El Teniente, la mina subterránea de cobre más grande del mundo, enclavada en la cordillera de Los Andes, fue el punto de partida.

La helvético-sueca, ABB, adquirió (22.11) el 70% de las acciones de CMS Tecnología S.A, compañía chilena experta en la automatización de procesos de extracción de cobre.

El monto de la operación: 8,6 millones de francos suizos, que fueron pagados a su ahora ex accionista mayoritaria, Codelco Chile, entidad especialmente relevante dentro del espectro de los negocios del país sudamericano, ya que se trata de la principal productora de cobre del mundo y controladora del 20% de los yacimientos internacionales de este metal.

El origen de CMS

CMS Tecnología, S.A nació en 1980, en tiempos en los que El Teniente necesitaba crecer y mecanizar sus procesos de extracción.

Al no encontrar un proveedor que respondiera a las necesidades de la compañía, la mina se asoció con la canadiense Inco para dar vida a CMS Chile, estructura que se enfocó en la fabricación de equipos y repuestos (para la extracción).

Y como las cosas marcharon bien, en 1997 Codelco, quien a su vez funciona por mandato gubernamental desde principios de los 70´s, decidió comprar su parte a Inco y seguir adelante sola con la nueva CMS Tecnología, S.A.

A 18 años de entonces, las prioridades de Codelco cambiaron.

Por razones estratégicas, su Consejo de Administración decidió revisar en 2005 sus planes de expansión y decidió vender CMS Tecnología S.A para concentrarse exclusivamente en la explotación de cobre.

ABB en Sudamérica

Por su parte, con la compra ABB Chile se hace de una estructura de 1.350 empleados expertos en agilizar, mejorar y rentabilizar todos los sistemas de explotación de metales.

Consultada por swissinfo, Codelco expresó de forma institucional a través de Juan Villarzú, su Presidente Ejecutivo, que su objetivo es concentrarse en ser operadores mineros.

Queremos desprendernos de los activos que no son prioritarios y transferirlos a manos de los expertos. Nosotros, por nuestra parte, nos asociaremos con proveedores de clase mundial para que se incorporen a nuestra cadena de valor, explicó.

En tanto, Mauricio Rossi, directivo de ABB-Chile, afirmó que "CMS se convertirá en el centro de excelencia de ABB para la gestión del mantenimiento de plantas mineras de cobre".

ABB conoce bien a Codelco, pues en 2003 desarrolló para esta última algunos proyectos de mejoramiento operacional (a nivel de ingeniería y sistemas) para su División Norte.

Novartis se compacta

En otro ámbito de los negocios, pero de forma casi simultánea, la farmacéutica más rentable de Suiza, Novartis, decidió vender (28.11) su división de Salud y Nutrición al grupo ABN Amro.

En este caso se trata de una operación mucho más cuantiosa: 330 millones de francos suizos.

El objetivo, sin embargo, es el mismo. Novartis considera que su división de salud y nutrición no es prioritaria para su desarrollo futuro y distrae infraestructura y recursos que deben concentrarse en el rubro farmacéutico.

Aunque se desconocen aún las proporciones, una parte de la operación será pagada en efectivo y otra vía endeudamiento.

Nutrición y Salud era la responsable de producir y comercializar artículos dietéticos, una actividad de la que no quiso desprenderse Novartis en 2002, cuando vendió su unidad de Health and Functional Food a la británica Associated British Foods.

Reequilibro de fuerzas

Con esta transacción, Novartis se desprende de un activo que ya no considera prioritario para su desarrollo futuro, y libera recursos frescos para nuevas actividades.

La posición oficial de Novartis, expresada por Paul Choffat, Director Ejecutivo de Consumo, es sin embargo que "Nutrición y Salud logró desarrollar una gama muy interesante de productos dietéticos de alto valor que son bien recibidos por los consumidores europeos, que ahora pasarán a las manos de una empresa que sabrá hacerlos crecer".

En tanto, el grupo ABN Amro, cuyo ámbito de especialización original son los servicios financieros, asegura estar entusiasmado con la adquisición de Nutrición y Salud, un negocio nuevo para ellos.

En palabras de Hervé Calquen, Director Ejecutivo de ABN Amro Capital France: "La compañía será una plataforma a desarrollarse en el sector alimenticio".

Los entretelones del acuerdo

Consultado por swissinfo, Novartis declina hablar sobre el tema por el momento.

Pero los mercados financieros y los expertos del sector farmacéutico consideran cada vez más viable que se convierta en un tirador activo por la biotecnológica Serono.

Hace dos semanas (04.11), The Wall Street Journal publicó que Serono –también de origen suizo- había contratado los servicios de la correduría Goldman Sachs para explorar posibles operaciones estratégicas para su futuro.

Curiosamente, esto podría implicar crecer o desaparecer. Es decir, lo mismo la adquisición de una empresa que le permita expanderse hacia nuevos negocios que, por el contrario, su venta a otra compañía, llevando como escudo de batalla y principal atractivo el Rebif, su medicamento para combatir esclerosis múltiple.

Y entre los compradores, los dos jugadores más poderosos son Novartis y Azko Nobel. Por ello, la venta de la división de Novartis podría ser el paso previo para liberar recursos canalizables a este nuevo proyecto.

swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

· Codelco Chile –antigua propietaria de CMS Tecnología S.A- posee activos totales por 10.453 millones de francos suizos.

· ABB Chile pagó 8,6 millones de francos suizos por CMS Tecnología S.A.

· Novartis vendió su división de Salud y Nutrición al ABN Amor por 330 millones de francos suizos al ABN-Amro.

Fin del recuadro

Contexto

· Codelco Chile, líder mundial en explotación de cobre y controladora de 20% de las reservas internacionales de este metal, vendió a su filial CMS Tecnología S.A, a la helvético-sueca ABB.

· Esta operación permite a la empresa pública Codelco –ahora expropietaria de CMS- desprende de activos que no le eran estratégicos; y ABB-Chile se hace de una compañía experta en los servicios de mantenimiento de las principales mineras chilenas.

· También partiendo de la premisa de enfocarse sólo en los negocios más rentables, la farmacéutica Novartis anuncia la venta de su división de nutrición y salud.

· Aunque Novartis declina hablar por el momento, analistas financieros presumen que está interesada en adquirir Serono.

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